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Los 10 datos más sorprendentes y fascinantes sobre Saladino

Os advierto que no debéis derramar sangre, complaciendo y haciendo de ello un hábito, pues la sangre nunca duerme». – Saladino

La historia ha visto a varios gobernantes que han logrado grandes hazañas militares, pero es raro encontrar a alguien que haya librado innumerables batallas con un mínimo derramamiento de sangre. Saladino es un ejemplo de uno de los mejores gobernantes de todos los tiempos que conquistó menos con el derramamiento de sangre y más con la bondad.

An-Nasir Salah ad-Din Yusuf ibn Ayyub, o más comúnmente, Saladino, es un musulmán suní de etnia kurda. Fue el padre de la dinastía ayubí que reinó en Egipto de 1174 a 1193. Nacido en Takrit (Irak),

Saladino era hijo de un alcaide llamado Najm ad-Din Ayyub, que posteriormente se instaló en Mosul con su familia. El padre de Saladino pasó a formar parte del ejército, por lo que envió a su hijo, junto con su hermano, a aprender las artes de la política y la guerra.

Más conocido por sus logros militares en la batalla contra los cruzados, Saladino consiguió la mayor victoria de su vida al derrotarlos y conquistar la ciudad santa de Jerusalén convirtiéndola en un estado islámico.

Saladino estableció un exitoso imperio como resultado de su devoción religiosa, y se sabe que unificó varios estados islámicos importantes bajo su reinado.

Saladino es más conocido en el mundo por sus conquistas militares, pero fue mucho más que eso, y estos hechos poco conocidos arrojan aún más luz sobre el éxito de su reinado.

A continuación se presenta una lista de los 10 datos más interesantes sobre esta destacada figura de la historia islámica, Yusuf ibn Ayyub, o como todo el mundo le llama, Saladino.

1. Un caballero caballeresco

Saladino

Saladino es conocido en la historia como un caballero caballeresco por su carácter humilde y generoso. No era muy común ver a un sultán con una sólida formación militar que también se preocupara por la vida de los habitantes de los lugares que conquistaba.

Saladino era uno de los más raros: un rey caritativo pero poderoso. Con la conquista de Jerusalén, podría haber matado a los cristianos residentes allí para vengar los asesinatos anteriores de musulmanes y judíos a manos de cruzados europeos.

Decidió no hacerlo, en su lugar demostró una compasión que nadie esperaba. Mientras los cristianos rezaban por sus vidas, propuso un paso libre a todos los cristianos y también a los ejércitos derrotados.

Las mujeres, los niños y los ancianos recibieron una protección especial que le valió el respeto de todas las naciones. No sólo era una figura de oro para los seguidores del Islam, sino que judíos y cristianos le respetaban igualmente por su bondad.

Como enemigo suyo, cabría esperar que Saladino fuera odiado por las naciones cruzadas, pero también se convirtió en una figura muy significativa para ellas.

2. Una amenaza para sus asesinos

Hacia 1175, mientras reinaba pacíficamente, Saladino se enfrentó a una amenaza. Se trataba de una división ismaelita dirigida por Rashid ad-Din Sinan y conocida como «los asesinos». Se produjeron varios incidentes que llevaron a Saladino a sospechar que había un complot de asesinato en marcha.

Se encontró una daga envenenada cerca de su cama en su tienda mientras dormía, y en otra ocasión resultó profundamente herido cuando dos de los asesinos vestidos de soldados le apuñalaron con una daga.

Para poner fin a estas amenazas, el ejército de Saladino encontró el cuartel general de los asesinos y amenazó con destruir su fortaleza. La advertencia fue tomada en serio y se propuso un tratado de paz. El tratado fue firmado por Saladino y Sinan, que estableció relaciones favorables entre ambos.

3. Conquistarlos con amabilidad

Después de la primera derrota de Jerusalén, la Tercera Cruzada fue lanzada contra Saladino por los líderes europeos, incluido el rey de Inglaterra, Ricardo Corazón de León.

El ejército de Saladino libró varias batallas contra la Tercera Cruzada, pero en su hora de necesidad, ofreció su ayuda incluso a su enemigo. Se cree que Saladino ayudó a Ricardo en su enfermedad enviándole su médico personal.

También surgió una fábula según la cual, cuando el caballo del rey Ricardo murió en el campo de batalla, Saladino envió a sus tropas al rey para ofrecerle caballos frescos, de modo que Saladino no se beneficiara de la desventaja del rey y se mantuviera una contienda justa.

Se cree que Saladino conquistó a la gente ganándose sus corazones y eso es lo que hizo con el rey Ricardo, mostrando modestia y juego limpio. Este gesto no fue en vano, ya que el rey Ricardo quedó impresionado e incluso, tras vencer al ejército de Saladino, propuso una tregua que posteriormente condujo a la firma de un importante tratado entre ambas partes.

El tratado acordó que Jerusalén quedara bajo dominio musulmán, pero con la garantía de un paso seguro para los peregrinos cristianos. Los gobernantes mantuvieron después una relación positiva.

4. Unificación de los estados islámicos

A Saladino se le atribuyen varios logros religiosos en nombre del Islam. Se sabe que libró innumerables batallas contra los cruzados. Sus conquistas muestran sus exitosos intentos de expandir la soberanía musulmana sobre varias regiones que habían sido gobernadas por los cruzados y también por algunos no cruzados.

Bajo su reinado, extendió el dominio islámico a lugares como Yemen, Jerusalén, Siria y Mosul, entre otros, lo que demuestra el alcance de sus logros militares. Sigue siendo muy respetado entre musulmanes, turcos, árabes y kurdos por su indiscutible contribución a la unificación de varios estados islámicos.

5. Se alistó en el ejército a los 14 años

Saladino tenía sólo 14 años cuando empezó a entrenarse para su carrera militar. Siguió los pasos de su tío Asad al-Din Shirkuh, que fue un oficial militar de alto rango bajo el reinado del emperador de Damasco, Nur Ad-Din.

Shirkuh enseñó y moldeó a Saladino hasta convertirlo en el competente oficial que llegó a ser. Saladino luchó junto a Shirkuh en todas las batallas. También le ayudó a ganar la batalla de al-Babein, que se considera una de las más notables de la historia.

Ayudó a Shirkuh a desalojar a Shawar del poder en Egipto, lo que posteriormente condujo a la derrota de Egipto y a la conquista del reino egipcio. Un año más tarde, Shirkuh murió, lo que convirtió a Saladino en jefe del ejército y emperador de Egipto al mismo tiempo.

6. El diezmo de Saladino: El impuesto de la amenaza

La batalla de Hattin marcó la derrota de las primeras cruzadas y condujo a la captura de la ciudad santa de Jerusalén. En cuanto los funcionarios europeos se enteraron de ello, decidieron formar una nueva cruzada para enviarla a luchar contra Saladino.

Para establecer esta nueva cruzada, los funcionarios ingleses introdujeron un nuevo impuesto que se llamó el diezmo de Saladino. Se trataba de un impuesto del 10% sobre los ingresos de las propiedades que era recaudado por los sacerdotes respetados, los obispos y los decanos de las iglesias locales.

Las personas que se negaban a pagar el impuesto eran encarceladas. Aunque el impuesto era pesado y la cantidad recaudada fue la mayor que se ha recaudado por medio de impuestos, nunca se utilizó para su verdadero propósito. El rey Enrique, que ordenó este diezmo, nunca envió una cruzada para luchar contra las fuerzas de Saladino.

7. Seguidor religioso además de líder militar

Aunque Saladino era un ávido estudiante de varias materias y un oficial militar establecido, también era estrictamente religioso. Se cree que estaba más interesado en el estudio de la religión que en la inteligencia militar.

Se crearon muchas instituciones religiosas para difundir los principios islámicos que él seguía. Ordenó la creación de madrasas para difundir el sunismo en Egipto.

Su entusiasmo por el estudio del Corán y las ciencias religiosas era mayor que su interés por la política y la lucha y, aunque destacó en ambas áreas, el conocimiento y la devoción de Saladino por su religión le llevaron a difundirla mucho más que cualquier otro emperador musulmán antiguo.

8. Destrucción del califato fatimí

Su devoción por el sunismo le llevó a difundirlo por todo Egipto y a frenar el ascenso del califato chií de Ismail en ese país. Durante su expedición a Egipto, el califa fatimí chiíta al-Adid declaró a Saladino visir o alto funcionario.

Saladino, a través de su cargo de visir, empezó a rebelarse discretamente y a debilitar el sistema fatimí para extender sus creencias suníes también en Egipto. Más tarde, en el año 1171, tras la muerte del califa chií al-Adid, Saladino eliminó por completo el califato fatimí del país y se convirtió en sultán de Egipto.

9. Su amor por la literatura y los caballos

Saladino era un gran estudiante. Al ser de origen kurdo, aprendió tanto la lengua kurda como la árabe. Leía con interés historias y biografías de gobernantes árabes y le gustaba la poesía árabe.

Se aprendió de memoria el libro árabe Hamasah con sus 10 ediciones. Además de su conocimiento de los gobernantes árabes, también conocía con entusiasmo el linaje de los caballos árabes, lo que le convirtió en uno de los mejores estudiantes de historia.

10. Permitió que la gente pagara por la libertad

Después de derrotar a los cruzados en Jerusalén, Saladino ordenó a la gente extranjera que regresara a sus propias tierras en paz, pero para los muchos residentes que estaban cautivos bajo su reinado en Jerusalén, Saladino propuso una alternativa.

Cualquiera que quisiera ser libre podía comprar su libertad pagando un pequeño precio en monedas de oro. La libertad de un niño costaba una moneda, la de una mujer cinco y la de un hombre diez. Para los que no podían pagar su libertad, la única opción era permanecer cautivos para siempre o ser vendidos como esclavos.

La reputación de Saladino como el mejor oficial militar de la historia podría dominar los libros de historia, pero su caballerosidad y bondad como ser humano eclipsaron en gran medida sus otros logros.

La historia nunca ha sido testigo de un gobernante que fuera tan admirado por el pueblo al que derrotó. Las prédicas y el comportamiento de Saladino dejaron una impresión tan profunda que todavía es respetado no sólo por los musulmanes, sino también por los cristianos y los judíos.

Su preferencia por los estudios religiosos en lugar de la guerra puede verse en los métodos que utilizaba para derrotar a sus oponentes, y puede que fueran sus teorías de lucha poco convencionales las que le llevaron a conquistar a tantos.

Sin embargo, en cada batalla conseguía establecer una relación positiva con su oponente. Aunque era un estricto seguidor del sunismo, nunca participó ni fomentó los conflictos religiosos.

Sin duda, compartió la culpa de los cientos de bajas que se produjeron en sus batallas, pero a diferencia de otros emperadores y sultanes, difundió el mensaje de paz a su manera.

Saladino será recordado para siempre como un gran nombre en la historia, no sólo en los estados islámicos, sino también como un modelo para todo gobernante. La gente puede aprender lecciones de su compasión y bondad, que incluso afectó a la vida de sus oponentes, convirtiéndolos también en sus partidarios.

Saladino figura en la historia occidental y musulmana como una figura dorada que fue el rostro de la compasión y la empatía. Con todas sus exitosas conquistas y sus admirables cualidades, se le considera, hasta la fecha, el más poderoso y gran emperador de la dinastía islámica.

Muchos poetas y escritores han hablado de su grandeza a través de sus obras, por ejemplo, el poema La Divina Comedia de Dante o la novela El Talismán de Sir Walter Scott. A través de estas obras, las generaciones pueden aprender cómo logró equilibrar el poder con la generosidad.

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