Los Aesir y los Vanir, la gran guerra.

En la mitología nórdica, los dioses y diosas suelen pertenecer a una de las dos tribus: los Aesir y los Vanir. En la mayoría de los cuentos nórdicos, los dioses de ambas tribus se llevan bien, y es difícil distinguir claramente los dos grupos. Pero hubo un tiempo en el que esto no era así.

La guerra de los dioses, los Aesir y los vanir

La diosa Vanir Freya siempre ha sido la mayor practicante del arte del Seidr, el tipo de magia más poderoso. Al igual que los practicantes históricos de Seidr, viajaba de ciudad en ciudad ofreciendo su arte a cambio de una tarifa.

Bajo el nombre de Heiðr («Infierno»), llegó finalmente a Asgard, el hogar de los Aesir. Los asgardianos quedaron muy impresionados por sus poderes y solicitaron sus servicios. Pero pronto descubren que sus valores de honor, lealtad al clan y obediencia a la ley son superados por los deseos egoístas que buscan satisfacer con la magia de la bruja.

Las Aesir culparon a Freya de sus propios defectos, la llamaron «Gullveig» («gris dorado») e intentaron asesinarla. Tres veces intentaron quemarla, y tres veces resurgió de las cenizas.

Fue entonces cuando los Aesir y los Vanir comenzaron a odiarse y temerse mutuamente, y estas hostilidades se convirtieron en una guerra. Los Aesir luchaban según las reglas del combate simple, con armas y fuerza bruta, mientras que los Vanir utilizaban los medios más sutiles de la magia.

La guerra continuó durante algún tiempo, con ambos bandos ganando alternativamente la ventaja.

Finalmente, las dos tribus de dioses se cansaron de luchar y decidieron hacer una tregua. Como era costumbre entre los antiguos nórdicos y otros pueblos germánicos, ambas partes acordaron pagarse mutuamente un tributo enviando rehenes a vivir con la otra tribu. Freya, Freyr y Njord de los Vanir fueron a los Aesir, y Hoenir (pronunciado algo así como «HIGH-neer») y Mimir a los Vanir.

Njord y sus hijos parecen haber vivido más o menos en paz en Asgard. Por desgracia, no se puede decir lo mismo de Hoenir y Mimir en Vanaheim. Los Vanir vieron inmediatamente que Hoenir parecía ser capaz de dar un consejo incomparablemente sabio sobre cualquier problema, pero no se dieron cuenta de que esto sólo ocurría cuando tenía a Mimir con él.

De hecho, Hoenir era un simplón bastante obtuso que no sabía qué decir cuando Mimir no estaba presente para aconsejarle. Después de que Hoenir respondiera demasiadas veces a las peticiones de los Vanir con el poco útil «Que decidan los demás», los Vanir pensaron que habían sido engañados para el intercambio de rehenes.

Decapitaron a Mimir y enviaron la cabeza cortada a Asgard, donde un angustiado Odín cantó poemas mágicos sobre la cabeza y la embalsamó con hierbas. Así conservada, la cabeza de Mimir siguió dando a Odín los consejos que tanto necesitaba en tiempos de necesidad.

Sin embargo, ambas tribus estaban cansadas de luchar en una guerra tan desigual. En lugar de reanudar sus hostilidades por este trágico malentendido, los Asen y los Vanen se reunieron y escupieron en un caldero. De su saliva crearon a Kvasir, el más sabio de todos los seres, para prometerse una armonía duradera

Esta es la historia de la guerra entre los Aesir y los Vanir

Un paradigma para las relaciones sociales

Sea cual sea el significado que esta historia haya tenido para los vikingos, parece haber sentado un precedente divino para las relaciones sociales noruegas. El reputado estudioso del nórdico antiguo E.O.G. Turville-Petre resume la importancia de esta saga, que compara con otras similares de otras ramas de la familia indoeuropea: «Los relatos nórdicos, irlandeses, romanos e indios parecen tener el mismo propósito.

Explican cómo pueden convivir en armonía dioses y hombres con intereses y ambiciones tan diferentes como el agricultor, el comerciante, el guerrero y el rey.

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