Zeus y Dánae: El amor entre un Dios y una mortal

Romanticismo mitológico

La historia de Zeus y Dánae es uno de esos relatos de la relación entre un dios y una mortal, y una de las historias de amor más famosas de la mitología griega.


Las historias de la mitología griega suelen ser aventuras heroicas en las que el bien vence al mal. Ciertamente hay muchas historias de héroes que luchan contra una fuerza abrumadora, pero también hay muchas historias en las que no se trata de luchar, sino de relaciones entre dioses o entre dioses y mortales.

Zeus


En la época en que transcurre la historia de Zeus y Dánae, Zeus es el soberano supremo del cosmos y el líder de los dioses del Olimpo. Zeus era hijo de Cronos y Rea y, junto con sus hermanos, había derrocado a su padre en la Titanomaquia.

Posteriormente, Zeus se casó tres veces, primero con Temis, luego con Metis y finalmente con Hera. Sin embargo, incluso cuando estaba casado, Zeus no era monógamo, y muchas de las historias que se cuentan sobre Zeus no tratan de hazañas, sino de la vida amorosa del dios.

Por el contrario, muchas historias sobre Hera no tratan de sus buenas acciones, sino de sus intentos de evitar que Zeus se extravíe y de su venganza contra quienes se acostaron con su marido.

Dánae


Dánae era una princesa de Argos, reino situado al este de la península del Peloponeso. Dánae era la única descendiente del rey Acrisio y la reina Eurídice. Podemos imaginar lo que pasará, el dios todopoderoso es Zeus y Dánae era considerada la más bella de las mortales.

El problema de Acrisio


Como Dánae era su única hija, el rey Acrisio no tenía heredero varón directo a quien legar su reino. Por ello, Acrisio pidió consejo a un oráculo para saber si Dánae daría a luz algún día a un hijo al que transmitir la corona de Argos.

Sin embargo, la predicción que el oráculo dio al rey no fue una buena noticia, ya que el oráculo predijo que el hijo de Dánae mataría al rey Acrisio.

De repente, Acrisio estaba más preocupado por su propia mortalidad que por la falta de un heredero.

La solución de Acrisio


Como Dánae no tenía pretendiente, Acrisio mandó construir una gran torre de bronce. La torre sólo tenía una puerta, vigilada día y noche, y no se podía subir a su exterior.

Dánae fue entonces encerrada en la torre; ningún pretendiente podía llegar hasta la princesa. Sin pretendiente significaba que Dánae no tenía ninguna posibilidad de quedarse embarazada ni de que su propio nieto matara al rey Acrisio.

Zeus llega a Argos


La noticia de la construcción de la torre de bronce y del cautiverio de Dánae no tardó en llegar a los dioses del Olimpo. Zeus decidió echar un vistazo más de cerca a la torre y bajó de su palacio en el Peloponeso.

Zeus descubrió que la torre había sido construida de tal manera que era difícil incluso para un dios entrar, así que se convirtió en lluvia dorada y cayó por el tejado de la torre de bronce.

Seducido por la belleza de Dánae, Zeus se acuesta con ella, dejando a Dánae embarazada. El resultado final de esta unión es el nacimiento de un hijo llamado Perseo.

Acrisio tiene ahora un nieto al que cuidar

Zeus y Dánae
Danae y la lluvia de oro

La segunda solución de Acrisio


Como Acrisio temía por su vida, también temía las consecuencias de matar al hijo de un dios, pues aparentemente sólo un dios podía fecundar a Dánae.

Acrisio decide abandonar a Dánae y al niño Perseo en una gran caja de madera en medio del mar. Para el rey, hay dos posibilidades: o la madre y el niño se ahogan, o la caja se aleja de Argos, de modo que Perseo no pueda dañar al rey.

Zeus protege a su hijo


Zeus no había abandonado a Dánae y, con la ayuda de su hermano Poseidón, se aseguró de que el cofre de madera que contenía a la madre y al niño llegase sano y salvo a Serifos, una isla del mar Egeo.

Dánae y Perseo en Serifos


El cofre fue encontrado por Dictis, un pescador local, que primero cuidó de Dánae y Perseo. Dictis era hermano del rey Polidectes, y la belleza de Dánae pronto llevó al rey a intentar seducir a la invitada de su hermano. Dánae rechazó las insinuaciones del rey, pero Polidectes siguió intentándolo.

Con el tiempo, Perseo fue lo bastante fuerte como para proteger físicamente a su madre, y Polidectes ideó un plan para separar definitivamente a madre e hijo. A Perseo se le encomendó la tarea aparentemente imposible de conseguir la cabeza de Medusa; Perseo pensó que era un regalo de bodas para el matrimonio de Polidectes e Hipodamia. Tal matrimonio significaría que Polidectes dejaría en paz a la madre de Perseo.

Perseo, con la ayuda de los dioses, lo consiguió, por supuesto, pero a su regreso a Serifos se encontró con que el rey seguía intentando casarse con Dánae en contra de su voluntad. De hecho, Dánae y Dictis se habían refugiado en un templo para escapar del rey. Mientras Polidectes y sus compinches estaban reunidos, Perseo entró en la sala, sacó la cabeza de Medusa y convirtió en piedra a todos los presentes. Dánae se libró para siempre de la indeseada atención del rey.

Después de Seriphos


A partir de entonces, la historia de Perseo continúa pero Dánae es prácticamente ignorada; de hecho, no hay constancia de su muerte. Sin embargo, algunos mitos afirman que Dánae fundó la ciudad de Ardea, en el Lacio.

Por supuesto, Perseo finalmente cumplió la profecía que se le hizo cuando Acrisio murió accidentalmente por un disco lanzado por su nieto.

En sí misma, la historia de Zeus y Dánae puede no ser muy importante, pero el hijo nacido de esta relación está considerado uno de los grandes héroes griegos.

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