Historia de Poseidón el Dios del mar

Esta es la historia de Poseidón el dios del mar. Poseidón era hijo de Cronos y Rea, y hermano de Zeus. Era el dios del mar, especialmente del Mediterráneo, y al igual que el elemento que presidía, era cambiante en su estado de ánimo, a veces violentamente agitado, a veces tranquilo y sereno, por lo que muchas veces es representado por los poetas como tranquilo y sereno, a veces como agitado y enfadado.

Dios del mar, la navegación y el comercio

En los primeros tiempos de la mitología griega, simplemente simbolizaba el elemento acuático; pero más tarde, cuando la navegación y el comercio con otras naciones propiciaron un mayor tráfico marítimo, Poseidón ganó importancia y fue considerado una deidad por derecho propio, ostentando un dominio indiscutible sobre el mar y sobre todos los dioses del mar que lo reconocían como su soberano.

Poseía el poder de conjurar a voluntad poderosas y destructivas tormentas, en las que las olas se amontonan hasta formar montañas, el viento se convierte en un huracán, la tierra y el mar se envuelven en una espesa niebla, y los desafortunados marineros, expuestos a la furia, se ven sumidos en la ruina.

Por otra parte, sólo él tenía el poder de calmar las olas furiosas, de apaciguar las aguas turbulentas y de conceder a los marineros un viaje seguro. Por ello, siempre se invocaba y propiciaba a Poseidón con una libación antes de emprender un viaje, y se le ofrecían sacrificios y agradecimientos después de un viaje marítimo seguro y exitoso.

Símbolo de Poseidón

El símbolo de su poder era la horquilla o tridente, con el que producía terremotos, levantaba islas del fondo del mar y hacía brotar fuentes de la tierra.

Poseidón el Dios del mar era esencialmente la deidad que presidía a los pescadores, y por esta razón era especialmente venerado en los países que bordean el mar, donde el pescado era naturalmente un producto principal.

Se creía que manifestaba su desagrado mediante inundaciones catastróficas que destruían por completo países enteros y que solían ir acompañadas de terribles monstruos marinos que devoraban y consumían a los que se salvaban de las inundaciones.

Es probable que estos monstruos marinos sean las figuras poéticas que representan los demonios del hambre y la hambruna que necesariamente acompañan a una inundación general.

Poseidón hermano de Zeus

Generalmente se representa a Poseidón el Dios del mar como semejante a su hermano Zeus en cuanto a rasgos, tamaño y apariencia general; pero en el rostro del dios del mar faltan la amabilidad y la bondad que tan agradablemente distinguen a su poderoso hermano.

Los ojos son brillantes y penetrantes, y el contorno del rostro es algo más agudo que el de Zeus, lo que corresponde, por así decirlo, a su naturaleza colérica y violenta. Su pelo ondea en masas oscuras y desordenadas sobre los hombros; su pecho es ancho y su físico poderoso y robusto; lleva una barba corta y rizada y una cinta en la cabeza.

Por lo general, aparece de pie en un elegante carro de conchas, tirado por caballitos de mar o caballos marinos, con crines de oro y cascos de bronce, que saltan sobre las olas danzantes con una rapidez tan maravillosa que el carro apenas toca el agua.

Los monstruos de las profundidades, reconociendo a su poderoso señor, se divierten a su alrededor, mientras el mar abre alegremente el camino para el paso de su todopoderoso soberano.

El palacio de Poseidón el Dios del mar

Vivía en un magnífico palacio en el fondo del mar y también poseía una residencia real en el Olimpo, donde, sin embargo, sólo acudía cuando se requería su presencia en el consejo de los dioses.

Su maravilloso palacio submarino era de inmensas dimensiones; en sus altos y espaciosos salones podían reunirse miles de sus seguidores. El exterior del edificio era de un oro reluciente, no empañado por el constante lavado de las aguas; en el interior, altas y gráciles columnas sostenían la reluciente cúpula.

Por todas partes las fuentes jugaban con el agua plateada y brillante; había arboledas y pérgolas de plumosas plantas marinas, mientras que las rocas de cristal puro brillaban con todos los colores del arco iris. Algunos de los caminos estaban sembrados de brillante arena blanca, tachonada de joyas, perlas y ámbar.

Esta deliciosa morada estaba rodeada por todos lados por vastos campos, en los que había arboledas enteras de coral púrpura oscuro, grupos de hermosas plantas escarlatas y anémonas de mar de todos los colores.

Aquí crecían pastos marinos de color rosa intenso, musgos de todos los colores y tonalidades, y grandes hierbas que, al elevarse, formaban cuevas y cavernas de color esmeralda, como las que gustan a las nereidas, mientras peces de todo tipo se entretenían entrando y saliendo, en pleno disfrute de su elemento natural. Tampoco faltaba luz en esta fabulosa región, iluminada por la noche por las luciérnagas de las profundidades.

Pero si Poseidón reinaba con poder absoluto sobre el océano y sus habitantes, se sometía a la voluntad del gran gobernante del Olimpo, y parecía en todo momento deseoso de conciliar con él.

Conspiración de Poseidón contra Zeus

Acudió en su ayuda cuando lo necesitó, y a menudo le prestó una valiosa ayuda contra sus enemigos. Cuando Zeus se vio acosado por los ataques de los gigantes, demostró ser un poderoso aliado al entablar un combate singular con un gigante llamado Polibotes, al que persiguió por el mar y al que finalmente consiguió destruir lanzándole la isla de Cos.

Sin embargo, estas relaciones amistosas entre los hermanos se vieron interrumpidas en ocasiones. Por ejemplo, una vez Poseidón el Dios del mar conspiró en secreto con Hera y Atenea para apoderarse del gobernante del cielo, encarcelarlo y privarlo de su poder.

Cuando se descubrió la conspiración, Hera, como principal instigadora de este sacrílego atentado contra la persona divina de Zeus, fue severamente castigada e incluso golpeada por su enfurecido marido, como castigo por su rebeldía y traición, mientras que Poseidón fue condenado a renunciar a su dominio sobre el mar durante todo un año, y fue en este tiempo cuando, junto con Apolo, construyó para Laomedonte las murallas de Troya.

Poseidón el Dios del mar se casó con una ninfa del mar llamada Anfítrite, a la que cortejó en forma de delfín. En venganza, arrojó hierbas a un pozo en el que se bañaba Escila, lo que provocó que se transformara en un monstruo de aspecto terrible, con doce pies, seis cabezas con seis largos cuellos y una voz parecida al ladrido de un perro.

Se dice que este terrible monstruo habitaba una cueva situada a gran altura en la famosa roca que aún lleva su nombre y se creía que se lanzaba desde su saliente rocoso sobre cada barco que pasaba, asegurando una víctima con cada una de sus seis cabezas.

A menudo se representa a Anfítrite ayudando a Poseidón a atar los caballitos de mar a su carro.

Los ciclopes

Los cíclopes, ya mencionados en la historia de Cronos, eran hijos de Poseidón el Dios del mar y Anfítrite. Eran una raza feroz de tamaño gigantesco, parecidos por naturaleza a los gigantes nacidos en la tierra, y que sólo tenían un ojo cada uno en medio de la frente.

Llevaban una vida anárquica, no poseían ni los modales ni el temor a los dioses, y eran los secuaces de Hefesto, cuyo taller se suponía que estaba en el corazón de la montaña volcánica Aetna.

Aquí tenemos otro ejemplo sorprendente de la forma en que los griegos personificaban las fuerzas de la naturaleza que veían en acción a su alrededor. Contemplaron con un temor mezclado el fuego, las piedras y las cenizas que brotaban de la cima de esta y otras montañas volcánicas, y su vívida imaginación encontró la solución del enigma en la suposición de que el dios del fuego debía estar trabajando con sus hombres en las profundidades de la tierra, y que las poderosas llamas que así contemplaban salían de su fragua subterránea.

El principal representante de los cíclopes era el monstruo devorador de hombres Polifemo, al que Homero describe como cegado y finalmente derrotado por Odiseo.

Este monstruo se enamoró de una bella ninfa llamada Galatea; pero, como es de suponer, sus proposiciones no fueron aceptables para la bella, que las rechazó en favor de un joven llamado Acis, con lo que Polifemo, con su habitual barbarie, destruyó la vida de su rival lanzándole una gigantesca roca. La sangre del asesinado Acis, que fluye de la roca, formó un arroyo que aún lleva su nombre.

Los hijos de Poseidón

Poseidón el dios del mar era padre de dos hijos gigantes, llamados Oto y Efialtes, de los que se dice que medían más de 12 metros de altura y cuatro de ancho cuando sólo tenían nueve años. Estos jóvenes gigantes eran tan rebeldes como poderosos, e incluso presumían de amenazar a los propios dioses con hostilidades.

Durante la Guerra de la Gigantomaquia, intentaron escalar los cielos apilando poderosas montañas unas sobre otras. Ya habían conseguido situar el monte Ossa en el Olimpo cuando este impío plan fue frustrado por Apolo, que los destruyó con sus flechas.

Se supone que sus planes sacrílegos se habrían llevado a cabo si no les hubieran quitado la vida antes de llegar a la madurez.

Pelias y Neleo también eran hijos de Poseidón. Su madre Tiro era devota del dios del río Enipeus, cuya forma había adoptado Poseidón, y así se ganó su amor. Pelias se hizo famoso más tarde en la historia de los argonautas, y Neleo fue el padre de Néstor, que luchó en la guerra de Troya.

Poseidón creador del caballo

Los griegos creían que debían a Poseidón la existencia del caballo, que se dice que produjo de la siguiente manera: Tanto Atenea como Poseidón reclamaron el derecho a nombrar Cecropia (el antiguo nombre de Atenas).

Se produjo una violenta disputa, que finalmente fue resuelta por una asamblea de los dioses del Olimpo, que decidieron que aquella de las dos partes que ofreciera el regalo más útil para la humanidad tendría el privilegio de dar nombre a la ciudad.

Poseidón el Dios del mar golpeó el suelo con su tridente, y el caballo se levantó con toda su fuerza indómita y su grácil belleza. En el lugar que Atenea tocó con su bastón creció el olivo, por lo que los dioses le concedieron unánimemente la victoria, declarando que su regalo era el emblema de la paz y la abundancia, mientras que el de Poseidón era el símbolo de la guerra y el derramamiento de sangre. Atenea dio entonces su nombre a la ciudad de Atenas, que ha conservado hasta hoy.

Poseidón domesticó al caballo para la humanidad, y se dice que enseñó a los hombres el arte de conducir a los caballos por la brida. Los Juegos Ístmicos (llamados así porque se celebraban en el Istmo de Corinto), en los que las carreras de caballos y carros ocupaban un lugar destacado, se instituyeron en honor a Poseidón el Dios del mar.

Se le rendía culto principalmente en el Peloponeso, aunque en general se le veneraba en toda Grecia y en el sur de Italia. Sus víctimas solían ser toros blancos y negros, pero también jabalíes y carneros. Sus atributos habituales son el tridente, el caballo y el delfín.

En algunas partes de Grecia, esta deidad se identificaba con el dios del mar Nereo, por lo que las Nereidas, las hijas de Nereo, son representadas como sus ayudantes.

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