Gigantes en la mitología nórdica – Jotun

Los gigantes en la mitología nórdica fueron de los primeros seres vivos según la creación del mundo en la mitología nórdica. El primer gigante se llamaba Ymir, y de su cadáver se crearon los nueve reinos.

En realidad, la palabra gigante es engañosa, y la razón por la que se les llama gigantes en inglés es probablemente por la influencia francesa en la lengua inglesa.

Después de que Guillermo el Conquistador llevara a los normandos a la victoria en 1066 d.C., se introdujeron en la lengua inglesa muchos préstamos nuevos, y uno de ellos fue la palabra «geant», que se convirtió en «gigante» en inglés.

Es posible que así se sustituyera la palabra jötnar (Jotun) por la de gigante.

En nórdico antiguo, un gigante (singular) se llama jötunn, (plural) se llaman jötnar/jǫtnar, también deletreados (singular. þurs), (plural. þursar). Estas dos definiciones pueden utilizarse independientemente del género.

Un gigante puede dividirse en grupos adicionales, por ejemplo, gigantes de la escarcha (hrímþursar), y gigantes de la montaña (bergrisar).

La palabra jötunn puede tener su origen en la palabra protoindoeuropea etunaz (etaną), que significa «comer», como en devorador (alemán moderno: vielfraß). Esta palabra no se utiliza de forma positiva, sino para describir a alguien que come en exceso.

Debido al gran tamaño de un gigante y a la enorme cantidad de comida que podía consumir cada día, los Aesir le dieron rápidamente el nombre de devorador.

Fue la visión de estos jötnar atiborrándose de comida con avidez en el principio de los tiempos lo que molestó a Odín y a sus dos hermanos Vili y Vé, de hecho, les molestó tanto que decidieron matar a Ymir.

Los tres Aesir querían matarlos a todos, pero por pura suerte, algunos de los gigantes consiguieron escapar de su perdición.

Los gigantes acabaron por crearse un hogar, en un lugar que llamaron Jotunheim (la tierra de los jötnar). Este lugar consistía en grandes zonas en las que no podía crecer nada, lo que les impedía plantar cualquier cultivo.

Sin embargo, también había grandes y densos bosques en todo el paisaje, y de allí obtenían su alimento cazando a las bestias y pescando en los lagos.

La relación entre los Aesir y los gigantes siempre es tensa, y las sagas están llenas de historias de robos, engaños y promesas rotas.

Pero sólo en las sagas en las que está presente Thor existe la posibilidad de una lucha. Thor odia de verdad a los gigantes, los considera sus enemigos mortales, y nunca se echará atrás en una pelea.

El Aesir está en constante lucha con los gigantes, y no siempre el resultado de una situación está a favor de los dioses nórdicos. Por ejemplo, fue Loki el causante de la muerte de Baldr.

Cuando Thor y Loki pasaron la noche en la casa de un granjero pobre de Midgard, Loki manipuló al niño Þjálfi para que rompiera uno de los huesos de las cabras de Thor, provocando que cojease cuando fue reanimado al día siguiente.

Cuando Thor visitó a Utgard-Loki en Jotunheim, el gigante utilizó ilusiones para poner en ridículo a Thor y a sus viajeros; por ejemplo, intentó que Thor levantara a Jörmungandr utilizando magia para disfrazarlo de gato.

Pero cuando Thor consiguió levantar una de sus patas, infundió un tremendo temor en los corazones de todos los gigantes presentes.

Los gigantes y los dioses nórdicos se han cruzado en múltiples ocasiones, lo que ha dado lugar a una relación confusa entre ambas facciones.

Aunque a veces hay amor entre algunos de sus miembros, los Aesir siempre intentan bloquear el matrimonio o tratan de engañarlos para que elijan al hombre equivocado.

Por ejemplo, cuando la giganta Skadi (en nórdico antiguo: Skaði) exigió casarse con Baldr en compensación por la muerte de su padre Thiazi.

La venganza de los gigantes en la mitología Nórdica

Los gigantes siempre han sido considerados como la menor de las dos ramas, aunque ambos pueden rastrear sus linajes hasta el principio de los tiempos. Tampoco hay que olvidar que los Aesir proceden de los gigantes, tal vez ese sea uno de los motivos de su odio.

La fuerza de los gigantes crece cada día, se hacen más fuertes, su ejército aumenta, y un día esta lucha por el poder conducirá al Ragnarök.

Éste será el día en que los gigantes consigan por fin vengarse de la muerte de su antepasado Ymir. El Ragnarök no será el fin de toda la vida, pero será un gran restablecimiento del poder.

Los gigantes nunca fueron adorados por nadie en el pasado, y no son vistos como deidades en Asatru (islandés: Ásatrú), que es un nombre moderno para esta antigua religión.

Por lo tanto, Loki, que es mitad gigante y mitad Aesir, nunca fue adorado y sigue sin serlo dentro de la comunidad Ásatrú, y, en contra de la creencia popular, el sábado no recibió su nombre.

Ver a los gigantes como la encarnación del mal, tampoco puede estar más lejos de la realidad.

Más bien son representantes de la naturaleza salvaje e indómita, y al igual que la naturaleza que da vida y la que destruye, podrían por tanto ser tanto útiles como perjudiciales para los humanos y los dioses.

La descripción de su reino también subraya esto, un enorme paisaje estéril rodeado de bosques oscuros llenos de bestias salvajes.

Los dos opuestos, el bien y el mal, no eran necesariamente un rasgo nórdico antes de la introducción en la cristiandad. Eran paganos y estaban vinculados a la naturaleza, a la que adoraban en forma de dioses y diosas.

Tampoco existe el bien y el mal en la naturaleza, ¿es malo que un pájaro se coma un gusano? o ¿es malo que un lobo se coma un pájaro? Si no comen, se mueren de hambre. La naturaleza es caótica, destructiva y dura, pero también hermosa y llena de vida y alegría.

Los pueblos nórdicos estaban conectados con la naturaleza, mientras que los pueblos del sur estaban conectados con la santa trinidad.

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