Guía de la mitología nórdica para principiantes

¿Te interesa la mitología nórdica y no sabes por dónde empezar? Tenemos todo lo que necesitas. Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre los fundamentos de la mitología nórdica.

La mitología nórdica está llena de historias fascinantes y personajes complejos. No es de extrañar que su popularidad haya resurgido en los últimos años con las películas de Thor de Marvel.

Sin embargo, a pesar de su popularidad, los mitos originales siguen rodeados de misterio, con debates sobre el significado de ciertos acontecimientos, la identidad de los autores e incluso si las historias son las mismas que las que contaban los vikingos.

Así que hemos decidido reunir todos lo que pudimos encontrar sobre mitología nórdica en un solo lugar para ofrecerte una visión general básica de los personajes, acontecimientos y lugares, así como su contexto histórico.

Piensa en esta guía como una hidromiel de poesía (pero mejor, porque nadie murió escribiéndola y no tendrás que beber lo que Odín vomitó cuando era un pájaro….). sí, eso es algo que pasó.


Introducción a la mitología nórdica


La historia de Gylfaginning comienza con el rey Gylfi de Suecia yendo a Ásgarðr (Asgard) disfrazado de un anciano llamado «Gangleri» para hacer preguntas a los Æsir sobre el universo.

Se encuentra con Óðinn (Odín), que también está disfrazado y se presenta como tres reyes llamados «Hárr» (Alto), «Jafnhárr» (igual dealto), y «Þriði» (tercero). Gylfi pide permiso para hacer sus preguntas, y Odín responde:

«Póngase delante mientras pregunta; El que lo cuente se sentará».

Aunque no vamos a insistir en que te pongas de pie mientras lees esta entrada del blog, esperamos responder a cualquier pregunta que tengas sobre la mitología nórdica.


Creación: «En el principio de los tiempos, cuando no había nada…»


Al principio sólo había dos reinos: Niflheimr (Niflheim), el reino de la niebla y el hielo, y Múspellsheimr (Muspelheim), el reino del fuego. Entre los dos estaba Ginnungagap, o el Vacío. Cuando el calor y el frío de estos dos reinos se encuentran, se crea vapor, que se acumula en Ginnungagap y acaba creando a Ymir, el primer Jötun (gigante), y a Auðumbla, la primera vaca.

Como se trata de los dos primeros seres que existieron, la vida debió ser un poco aburrida para ellos. Ymir pasó el tiempo bebiendo la leche de Audhumla, y Audhumla lamió un bloque de sal, que finalmente tomó la forma de Búri, el primero de los Æsir.

Búri tuvo un hijo llamado Bor, que a su vez tuvo tres hijos, Odín, Vili y Vé. Estos tres hermanos mataron entonces a Ymir y utilizaron su cuerpo para crear el universo.

Los nueve mundos de la mitología nórdica


El universo nórdico está compuesto por nueve mundos. Estos mundos sólo se mencionan unas pocas veces en los mitos y no se especifican, pero se cree que son (sin ningún orden en particular) Asgard, Vanaheimr (Vanaheim), Jötunheimr (Jotunheim), Niflheim, Muspelheim, Álfheimr (Alfheim), Svartálfaheimr (Svartalfheim), Niðavellir (Nidavellir) y Miðgarðr (Midgard), que es nuestro mundo, el mundo de los humanos.

Estos mundos están conectados por un gran fresno llamado Yggdrasil, que atraviesa el centro del universo. En la cima de Yggdrasil vive un águila, mientras que el dragón Niðhöggr (Nidhogg) vive en la base, masticando las raíces del árbol. La ardilla Ratatosk sube y baja por el tronco de Yggdrasil, llevando mensajes entre estos dos seres, y tampoco son mensajes especialmente agradables.

Yggdrasil no sólo mantiene todo unido, sino que también es una fuente de sabiduría y es donde los Æsir suelen reunirse. En la base del árbol se encuentra Urðarbrunnr (el pozo de Urd), que se asocia con las tres Norns o «Parcas».

Bajo otra raíz se encuentra Mímisbrunnr (el pozo de Mímir), donde Odín dio su ojo en pago por un trago para obtener el conocimiento del pozo. También se cree que Yggdrasil es el árbol del que se colgó Odín, siempre en busca del conocimiento.

Los dioses de la mitología nórdica


En la mitología nórdica hay dos tribus de dioses: los Æsir y los vanir.

Los Æsir son los principales dioses de la mitología nórdica y viven en Asgard. Los Æsir más destacados son Odín, Þórr (Thor), Frigg, Heimdall, Týr, Bragi, Iðunn (Idunn), Baldr y Loki (pero no siempre).

No se sabe mucho sobre los Vanir, excepto que viven en Vanaheim. Los Vanir más famosos son Njörðr (Njord) y sus dos hijos, Freyr y Freyja, que llegaron a Asgard como rehenes para mantener la paz tras la guerra Æsir-Vanir.


A pesar de ser rehenes, Njord, Frey y Freyja son rápidamente aceptados por los Æsir. Freyja y Odín incluso se reparten las almas de los guerreros muertos, la mitad de las cuales van al prado de Freyja, Fólkvangr, y la otra mitad a los salones de Odín, el Valhalla.

Son las Valkirias las que deciden quién va a dónde. Recogen las almas de los que han tenido la «suerte» de morir en la batalla y las transportan a su destino.

Los monstruos de la mitología nórdica


Los Æsir y los Vanir pueden ser dioses, pero rara vez se comportan bien o con honor. Aunque esta sección se titula «Monstruos», no todas las criaturas aquí descritas cometen actos monstruosos.

Además de los Æsir, el otro grupo principal de personajes de la mitología nórdica son los Jötnar, que viven en Jotunheim. Jötnar se traduce a menudo como «gigantes», pero esto es engañoso, ya que la mayoría de ellos son de tamaño humano.

Algunos Jötnar son extraordinariamente bellos y otros son terriblemente feos, y los Æsir pasan la mayor parte de su tiempo luchando contra los Jötnar o casándose con ellos. Los Jötnar más destacados son Skaði (Skadi), Gerðr (Gerd), Surtr (Surt) e Ymir.

Loki también puede ser clasificado como un jötunn, ya que su padre era un jötunn y la mitología nórdica es patrilineal, lo que significa que la pertenencia a una familia o grupo la decide el padre. Sin embargo, la cuestión no está exenta de polémica.


Además de los Jötnar, están los Ljósálfar (elfos de la luz), que viven en Alfheim, y los Dökkálfar (elfos oscuros), que viven en Svartalfheim. Poco se sabe de los elfos de la luz, pero los «elfos oscuros» podrían ser otro nombre para los enanos, que también viven en Svartalfheim.

Se dice que los enanos evolucionaron a partir de los gusanos que comieron la carne muerta de Ymir y viven bajo tierra en la oscuridad. Esta representación de los enanos no es especialmente halagadora, pero lo que les falta de belleza lo compensan con sus habilidades de forja y artesanía.

Los enanos son los responsables de fabricar algunas de las posesiones más valiosas de Æsir, como Mjölnir (el martillo de Thor), Gleipnir (las cadenas que atan al lobo Fenris) y el cabello dorado de Sif después de que Loki le afeitara la calva como broma.

Aunque los enanos son muy útiles para los Æsir, éstos no los consideran como iguales y están en desacuerdo con ellos tan a menudo como necesitan su ayuda.

Ragnarok: El Crepúsculo de los Dioses


A menudo se piensa erróneamente que el Ragnarok es el fin del mundo. Es más bien el fin del actual orden mundial, lo que no hace más agradable la experiencia. Según el Völva en el Völuspá:

«Los hermanos lucharán,

traerán la muerte a los demás.

Hijos de hermanas

romperán sus lazos de parentesco.

Son tiempos difíciles para los hombres,

la depravación desenfrenada,

la era de las hachas, la era de las espadas,

Los escudos se han separado,

La edad del viento, la edad de los lobos,

Hasta que el mundo cayó en la ruina».

Profecías sobre el Ragnarök

A los Æsir no les va mucho mejor: Odín es asesinado por Fenrir, que a su vez es asesinado por el hijo de Odín, Víðar (Vidar). Thor y Jörmangand, la serpiente de Midgard, se matan mutuamente. Surt mata a Freyr antes de destruir Midgard por el fuego.

Pero después de toda la muerte y destrucción, aparece un nuevo mundo. Algunos Æsir sobreviven al Ragnarok, incluyendo los hijos de Thor, Magni y Móði (Modi), los hijos de Odín, Vidar y Vali, y Hoenir. Baldr y Höðr (Hod) también regresan de Hel y se reúnen con los demás en Iðavöllr (Idavoll), un campo de Asgard salvado de la batalla. La raza humana también continúa a través de dos personas llamadas Líf (vida) y Lífthrasir (año de vida).

De este modo, el Ragnarok no es sólo el fin de lo viejo, sino también el comienzo de lo nuevo.

Para obtener una guía detallada de los dioses, mitos y lugares nórdicos, recomiendo el libro Norse Mythology: A Guide to Gods, Heroes, Rituals, and Beliefs, de John Lindow, que fue muy útil para escribir este artículo.

Las fuentes del conocimento de la mitología nórdica


Entonces, ¿de dónde viene la mitología nórdica? ¿Son las historias que los vikingos se contaban a sí mismos? La respuesta corta es que no lo sabemos.

Antes de la cristianización de las tierras nórdicas, la región era pagana, término utilizado aquí para referirse a una «religión precristiana». A diferencia del cristianismo, el paganismo nórdico no era una religión organizada, sino algo personal para el individuo. Esto puede explicar por qué tenemos poco o ningún registro de lo que los vikingos creían o cómo practicaban su fe.

Tenemos objetos de la época vikinga que parecen hacer referencia a la mitología nórdica, como la estatua Eyrarland, que se supone que representa a Thor, o la figura «Valkyrien fra Hårby», que se supone que representa a una valquiria. Sin embargo, no hay ninguna declaración de acompañamiento que confirme la identidad de estos objetos o su uso. Las referencias escritas a los dioses y la mitología nórdica en las piedras rúnicas son igualmente ambiguas.

Nuestras fuentes primarias para la mitología nórdica, y las fuentes que utilizamos para interpretar todos los hallazgos posteriores relacionados con la mitología nórdica, son las sagas.

Aunque los dioses y mitos también aparecen en otras sagas y poemas islandeses, las Eddas se consideran las más importantes para nuestra comprensión de la mitología nórdica. Aunque el término «Edda» proporciona respuestas, es en sí mismo un misterio, ya que nadie sabe lo que significa realmente, con teorías que van desde «poesía» a «bisabuela» o alguna forma de «kredda» (que significa «superstición»).

La Edda Poética es una colección de poemas mitológicos de autores desconocidos, principalmente de un manuscrito conocido como el Codex Regius, que en latín significa «el libro del rey». El Codex Regius está fechado hacia 1270, pero no fue descubierto hasta 1643, cuando llegó a manos de un obispo islandés llamado Brynjólfur Sveinsson.

En un principio se pensó que estos poemas fueron escritos por Sæmundr Sigfússon, pero ahora se considera poco probable. La Edda Poética también incluye poemas de otros manuscritos, como «Baldrs draumar» (Los sueños de Baldr), pero normalmente es el traductor o el editor quien decide qué poemas incluir.


La Edda en prosa suele atribuirse al escritor islandés Snorri Sturluson, por lo que a menudo se le denomina «Edda de Snorra». Consta de cuatro partes: el Prólogo, el Gylfaginning, el Skáldskaparmál y el Háttatal.

Se encuentran versiones de esta Edda en cuatro manuscritos: el Codex Regius (siglo XIV) -aunque no es el mismo Codex Regius que contiene la Edda Poética-, el Codex Wormanius (siglo XIV), el Codex Upsaliensis (siglo XIV) y el Codex Trajectinus (siglo XVII).

Si quieres leer la Prose Edda por ti mismo, te recomiendo la traducción de Jesse Byock.

La Edda en prosa también se conoce como la «Edda joven» porque cita poesía de una fuente más antigua. Cuando se encontró esta poesía en la Edda Poética, se asumió que era la poesía utilizada por Snorri, por lo que la Edda Poética también se conoce como la «Edda Antigua».

Sin embargo, este no puede ser el caso, porque la Prose Edda fue escrita treinta años después de la muerte de Snorri, en 1241. Por el contrario, los estudiosos creen ahora que ambas Eddas se basan en la misma poesía anterior, aunque todavía no se ha encontrado.

Ambas Eddas fueron escritas unos doscientos años después de la cristianización de la región del norte. Y ya que hablamos de cristianos….

¿Qué tiene que ver el cristianismo con esto?


La cristianización de los países nórdicos fue un proceso largo y ocurrió relativamente tarde en comparación con el resto de Europa. Las prácticas paganas tardaron aún más en desaparecer por completo, ya que mucha gente estaba contenta de aceptar al dios cristiano además de los dioses nórdicos, pero menos contenta de aceptar al dios cristiano en lugar de los dioses nórdicos. Así que las dos religiones coexistieron en el mismo espacio -y a menudo entre las mismas personas- durante mucho tiempo.

La dinámica entre cristianos y paganos está presente en muchas sagas. En el capítulo 98 de la Saga de Njals, se menciona a Jesús y a Thor en el contexto de una discusión entre Thangbrandr, un misionero cristiano, y Steinnun, un predicador pagano:

«¿Has oído», dice, «cómo Thor desafió a Cristo a un combate singular, y cómo éste no se atrevió a luchar con Thor?»

«He oído», dijo Thangbrandr, «que Thor no sería más que polvo y cenizas si Dios no hubiera querido que viviera».

capítulo 98 de la saga de Njals


Como muestra la historia, el cristianismo acabó convirtiéndose en la religión dominante en los países nórdicos. Pero sin el cristianismo, no podríamos saber nada de la mitología nórdica.

Antes del cristianismo, las historias se transmitían al ser contadas por alguien en lugar de ser leídas en un libro. No fue hasta que los cristianos escribieron los mitos, preservándolos para las generaciones futuras.

Por otro lado, también significa que no podemos saber con certeza hasta qué punto estos mitos, tal y como los conocemos, estuvieron influenciados por la fe cristiana. Por extraño que parezca, hay muchas similitudes entre la mitología cristiana y la nórdica.

Por ejemplo, el personaje de Baldr, hijo de Odín y amado por todos, es asesinado sin culpa y enviado a Hel, para volver después del apocalipsis y gobernar un nuevo mundo….. Deténgame si ha escuchado esto antes.

La influencia cristiana es especialmente evidente en el prólogo de la Prose Edda, donde el autor se disculpa explícitamente por las creencias paganas de sus antepasados.

Según este relato, los dioses nórdicos eran grandes (pero humanos) guerreros procedentes de Oriente, concretamente de Turquía. Eran tan temibles que cuando la gente viajó más tarde al norte, a Escandinavia, los confundió con dioses y los adoró.

Incluso los poemas de la Edda en prosa que podrían proceder de la época vikinga, como Völuspá, no pueden escapar a una influencia cristiana, ya que el cristianismo existía en esa época.

Como los mitos se transmiten de persona a persona, es posible que nunca haya habido «una» versión correcta de los mitos, sino muchas versiones diferentes, a las que cada narrador añadía su propio toque creativo.

Así que habría sido muy fácil incorporar elementos cristianos a los mitos. Quizá incluso se promovió como técnica de conversión para facilitar la transición del paganismo al cristianismo presentando las dos religiones como similares.

Aunque los estudiosos no se ponen de acuerdo sobre la posición exacta de los distintos mitos en una escala que va de «completamente pagano» a «completamente cristiano», la mayoría está de acuerdo en que es muy poco probable que el cristianismo no haya influido en los mitos.

Como dice John Lindow, «si hemos de aceptar que la poesía eddica es un mito pagano, debemos aceptar que dos siglos y medio de cristianismo no han introducido cambios en los textos eddicos. Por supuesto, esto es posible, pero no se puede demostrar».

Implicaciones actuales de la mitología nórdica


Aunque la mitología nórdica es un entramado de historias y cultura que tal vez nunca lleguemos a desentrañar del todo, son historias realmente fantásticas que gustan a una gran variedad de personas.

Sin embargo, este amor por los mitos nórdicos puede llevar a veces a la gente a preocuparse innecesariamente por preservar su «pureza», una tarea condenada al fracaso desde el principio, ya que, como se ha demostrado anteriormente, no tenemos ni idea de si los vikingos conocían los mitos como nosotros.

Es la adaptación y la reinvención lo que permite que los viejos mitos sobrevivan, ya que toda una nueva generación de personas se inspira y se enamora de estas historias.

Esto es especialmente cierto en el caso de la mitología nórdica, que debe toda su supervivencia a la adaptación, primero por los narradores que originalmente contaban las historias, luego por los cristianos que las escribieron y ahora por las personas que crean programas de televisión, películas, libros y videojuegos inspirados en los dioses nórdicos y sus aventuras.

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