¿Cuál es el mito de Osiris?

Osiris, el dios de piel verde del inframundo. ¿Cuál es el mito de Osiris? señor del más allá y juez de los muertos, es uno de los dioses más famosos del antiguo Egipto. Su historia dio a sus seguidores la seguridad de la vida después de la muerte, de que el Nilo mantendría sus tierras fértiles, y fue una inspiración de lo que debe ser un rey.

Es la única deidad a la que se hace referencia simplemente como «Dios» en los antiguos escritos egipcios, lo que deja claro que Osiris era tan poderoso como popular. Como se le consideraba un dios bueno, se suponía que Osiris también enseñaría a la humanidad sobre agricultura, arte, religión, leyes y moralidad. Y a sus seguidores les gustaba celebrar festivales en su honor.

Osiris y el faraón


Algunos estudiosos han sugerido que Osiris puede haberse originado en el Bajo Egipto como un rey muy antiguo de Busiris. Sin embargo, parece más probable que fuera el dios local de Busiris que personificaba la fertilidad del inframundo. En cualquier caso, hacia el año 2400 a.C., el papel y el alcance de Osiris se habían ampliado porque se le asociaba con el faraón.

Esta conexión era triple: en primer lugar, su historia había evolucionado hasta incluir su papel como primer rey de Egipto, el que estableció los valores que defenderían los reyes posteriores. En segundo lugar, se le consideraba el padre del rey porque era el marido de Isis y ella iba a ser la madre del faraón. Por último, Osiris era el aspecto superior al que aspiraba el faraón después de la muerte.

Un hijo de los dioses – El comienzo del mito de Osiris


El nombre «Osiris» es la forma griega del nombre egipcio Asir (o Wsir o Asar), que puede significar «el poderoso», «el que ve el trono» o «el que se sienta en su trono». Más tarde, Osiris pasó a ser conocido como Un-nefer, que significa «abrir, aparecer o manifestar la bondad o la belleza».

A partir de la V Dinastía (c. 2513-2374 a.C.), Osiris fue también miembro de la Enéada (también conocida como la Gran Enéada y la Enéada de Heliópolis), un grupo de nueve deidades egipcias adoradas principalmente en Heliópolis, pero cuya influencia se extendió al resto de Egipto. Fue también en esta época cuando Osiris se dio a conocer como el primer hijo de Geb y Nut.

Geb y Nut eran los hijos de Shu y Tefnut, la creación del primer dios, Atum. Los hermanos de Osiris eran Set, Neftis e Isis. Estos tres seres desempeñaron papeles clave en el mito de Osiris.

El mito de Osiris e Isis… y Set


Hay algunas variaciones del mito de Osiris, pero en general, la historia comienza con Osiris como rey de los antiguos egipcios. Ya sea por dar a su esposa y hermana Isis el poder de gobernar en su lugar cuando él estaba lejos difundiendo la civilización, o por puros celos del otro, Osiris enfureció a su hermano Set.

Set no apreció el éxito de Osiris y supuestamente conspiró para matar a su hermano después de que la esposa de Set, Neftis, se hiciera pasar por Isis y sedujera a Osiris. El dios Anubis fue el resultado de su unión. Algunas versiones dicen que Set también deseaba a Isis.

Curiosamente, se supone que Neftis era estéril antes de quedarse embarazada de la descendencia de Osiris. Esta parte del mito se asoció posteriormente con las flores del desierto egipcio que no florecieron durante años hasta que una gran inundación (Osiris) ayudó a que la tierra estéril (Neftis) se volviera fértil y les diera vida (Anubis).

Los mitos también dicen que Anubis honró a su padre Osiris otorgándole el cargo de dios del inframundo.

Un plan de venganza

Según Plutarco, Set ahogó o mató a Osiris. La historia habla a menudo de un magnífico cofre que se hizo a la medida de Osiris. Set mandó hacer el cofre y luego invitó a su hermano a un banquete. Durante la fiesta, ofreció el extraordinario cofre a cualquiera que pudiera entrar en él. Todos se lo probaron, pero sólo Osiris pudo entrar.

En el momento en que Osiris se acostó en el cofre, Set clavó la tapa. Luego selló el cofre con plomo fundido y los arrojó a él y a su hermano al Nilo.

El cofre (que, según algunos, inspiró la idea de los sarcófagos egipcios), se hizo a la mar y luego fue a parar a un tamarisco que crecía cerca de Biblos, en Fenicia. El árbol creció alrededor del dios en el ataúd y permaneció allí hasta su muerte. Más tarde, el rey local decidió que le gustaba el mismo árbol y, sin saber que el cuerpo de Osiris estaba en su interior, lo hizo convertir en una columna para su palacio.

Isis buscaba a su amado y finalmente llegó al palacio. Allí fue acogida y cuidó de los hijos del rey disfrazándose de anciana. Cuando se reveló como diosa tras salvar a uno de los hijos del rey, éste le ofreció lo que quisiera. Ella eligió el pilar y así fue como Isis encontró los restos de Osiris.

Vuelta a la vida: profanación y resurrección


La diosa regresó a Egipto con su marido y trabajó para restaurar su cuerpo físico. Entonces Isis se transformó en un dragón. Utilizó palabras mágicas y el batir de sus alas para revivirlo y luego concibió un hijo con él. Este niño era Horus. Luego escondió el cuerpo de su marido y se fue a criar a su hijo.

Pero un día, Set encontró el cuerpo de Osiris mientras cazaba. Para impedir que su hermano recibiera la sepultura que merecía, Seth, furioso, troceó el cuerpo de Osiris en diferentes partes, que llevan distintos números según el texto: 14 (medio mes lunar), 16 (la altura ideal para una subida del nivel del agua en codos) o 42 (el número de los Nomes de Egipto). Las partes del cuerpo fueron entonces esparcidas por todo Egipto.

Isis descubrió lo que se había hecho y reunió todas las partes del cuerpo de Osiris que pudo encontrar. La única parte que no pudo encontrar fue su pene, que había sido comido por un pez Oxyrhyncus (lo que lo convertía en un alimento prohibido en el antiguo Egipto). Con la ayuda de Neftis y Anubis, Isis remendó el cuerpo de Osiris lo mejor que pudo y lo preparó para un entierro adecuado.

Así nació la primera momia y se asoció a Anubis con los embalsamadores. Cuando los otros dioses (o al menos Ra/De) vieron esto, resucitaron a Osiris, pero como estaba incompleto, ya no podía gobernar la tierra de los vivos. Así que se convirtió en el gobernante y juez del inframundo. Horus finalmente vengó a su padre matando a Set y se convirtió en el nuevo rey de Egipto.

Osiris, deidad egipcia del inframundo


Osiris no era una deidad del inframundo a la que temer. Por el contrario, su reputación de rey bueno y benévolo probablemente creó una sensación de seguridad para la gente al final de sus vidas. Aunque la gente no tenía que temer a la propia deidad, entrar en su reino no era una tarea fácil.

Se proporcionaba a los muertos un entierro decente, conjuros del Libro del Día (más conocido hoy en día como el Libro de los Muertos) y del Libro de las Puertas, y amuletos para ayudarles a realizar el peligroso viaje por el inframundo hasta la Sala del Juicio, donde sus corazones serían pesados con la pluma de Ma’at.

Estaba prácticamente garantizado que una persona que llegara hasta aquí sería bien recibida en la otra vida, pues la antigua corte egipcia no buscaba la perfección, sino el equilibrio. Si la persona podía convencer al benévolo Osiris de que merecía estar allí, podía quedarse.

Esta asociación con el inframundo también explica que Osiris se represente a menudo como un faraón momificado: los faraones muertos se asociaban a él y se momificaban para parecerse a él.

Osiris, el dios de la agricultura


Aunque pueda parecer contradictorio a primera vista, Osiris también era considerado un dios de la fertilidad, al menos en lo que respecta a la fertilidad agrícola. Pero si tenemos en cuenta el ciclo agrícola de aparente muerte y renacimiento, podemos empezar a entender algunas de las razones.

Para los antiguos egipcios, Osiris moría simbólicamente en cada cosecha y su cuerpo se rompía en la era. Entonces el Nilo se inundó y la tierra (su cuerpo) volvió a la vida. Estos factores pueden compararse fácilmente con los elementos del mito de Osiris.

En un ritual agrario, se creaba una figura de tierra en un molde para representar a Osiris, y se colocaba en un pequeño sarcófago. Las semillas se plantaban en esta tierra y luego se regaban, creando un «jardín de Osiris», o lo que algunos han llamado «momias de maíz».

Cuando las plantas crecían fuera de la caja, se decía que la deidad había vuelto a la vida. Algunas de estas figuras, denominadas en este contexto «lechos de Osiris», fueron encontradas en tumbas tebanas donde estaban cubiertas con restos de trigo o cebada. La tumba de Tutankamón ha proporcionado a los arqueólogos algunos ejemplares de gran calidad elaborados con cebada y emmer.

Los antiguos egipcios también tenían la leyenda de que su pueblo era caníbal hasta que Osiris e Isis les enseñaron y luego les convencieron de adoptar la práctica de la agricultura. Aunque no hay pruebas sólidas de que los antiguos egipcios fueran caníbales, parecía gustarles la idea de que Osiris había puesto orden en su civilización.

Símbolos de Osiris


La primera representación encontrada de Osiris data del 2300 a.C., pero no se popularizó en imágenes hasta el periodo del Reino Nuevo (1539-1075 a.C.). En consonancia con las asociaciones agrícolas, el cuerpo de Osiris se representaba a veces como un campo y también se le asociaba con imágenes de árboles, una característica que se encuentra en prácticamente todas las tumbas de Osiris.

El color de su piel también muestra esta asociación; si es verde, podría representar el renacimiento de la vegetación, y si es negra, representa el suelo fértil del valle del Nilo.

Osiris se diferencia de la mayoría de las deidades egipcias famosas en que se le representa como un ser humano y no como un ser antropozoomorfo (humano/animal). La mayoría de las representaciones del dios enfatizan su papel como gobernante del inframundo mostrándolo envuelto en vendas de momia desde el pecho hacia abajo. Cuando no está envuelto en vendas, aparece con una bata ajustada.

Como rey de Egipto, aparecía con la corona de Atef, una combinación del Hedjet, la corona del Alto Egipto, con una pluma de avestruz a cada lado. Su poder estaba representado por el bastón y el mayal que llevaba en las manos, normalmente cruzados delante del pecho, y estos objetos representaban la fertilidad de la tierra y la autoridad del rey. También se representa a Osiris con la larga y curvada barba postiza de un dios de los muertos.

Otro símbolo de Osiris es el pilar Dyed . Esto simboliza la estabilidad y la continuidad de su poder y puede representar su columna vertebral. El pilar a veces está decorado con la corona Atef o tiene dos ojos Wedjat/Audjat, y también a veces estaba decorado con el mayal y el báculo.

Este pilar se consideraba un elemento importante y se erigía ritualmente en ciertas fiestas de Abidos. El levantamiento de la columna de Dyed era una alusión a la resurrección de Osiris, un gobernante estable.

El auge del culto a Osiris y sus rituales


Abidos era el centro del culto a Osiris porque los antiguos egipcios creían que la cabeza de la deidad había sido enterrada allí. La necrópolis de la ciudad era la opción más popular para el entierro si la persona podía permitírselo y tenía un estatus elevado para ser enterrada cerca de la deidad. La siguiente opción era colocar una estela con el nombre del difunto cerca del lugar.

Busiris era otro importante santuario de Osiris y aquí se podía ver el nombre de la ciudad escrito con dos pilares de Dyed. Un tercer lugar importante para los seguidores de Osiris era Biggah (Senmet).

Esta pequeña isla era el lugar donde habría descansado el cuerpo de Osiris. Pero el alcance del culto a Osiris era mucho más amplio, ya que cada ciudad que reclamaba un lugar donde se enterraba parte de su cuerpo desmembrado también tenía un cenotafio al dios.

Aunque originalmente sólo los reyes fallecidos se asociaban a Osiris tras su muerte, hacia el año 2000 a.C. cualquier persona que muriera podía ser asociada a la deidad. La asociación con Osiris no significaba la resurrección en sí, sino la renovación de la vida en el más allá y a través del descenso.

Su popularidad se vio reforzada por la naturaleza benévola del dios en el más allá y su papel en el establecimiento del orden y la ley. La gente lo veía como un dios que podía protegerlos en vida y que los juzgaría con justicia en el inframundo.

A medida que Osiris se hizo más accesible, también se hizo más popular y su culto se extendió por todo Egipto, a veces combinándose con otras deidades de la fertilidad y del inframundo o absorbiéndolas. Esta capacidad de integrar a los dioses locales permitió que el culto a Osiris siguiera siendo importante durante los periodos helenístico y romano.

Serapis, por ejemplo, era un dios helenístico que asociaba a Osiris con Apis, el toro sagrado de Menfis. Los autores grecorromanos también vieron vínculos entre su dios Dionisio (Baco) y la deidad egipcia. Osiris no cayó hasta la llegada del cristianismo. Pero esto no ha impedido que los estudiosos observen ciertas similitudes entre esta religión y la historia del antiguo dios egipcio.

Aunque Osiris era el juez de los muertos, también se le asociaba con el renacimiento, por lo que las fiestas asociadas a él solían centrarse en la celebración de la vida. Esto ya se observó en las figuras de Osiris para promover la fertilidad agrícola.

En sus templos también se celebraban procesiones y rituales nocturnos y los aspectos de su vida, muerte y renacimiento eran elementos clave de estos ritos. La muerte de Osiris se honraba en el Festival del Nilo y su resurrección se celebraba en el Festival de los Pilares de Dyed.

Otro aspecto importante del culto a Osiris eran las obras dramáticas de la pasión que representaban la vida, la muerte, la momificación y la resurrección de la deidad. En las representaciones participaban los sacerdotes locales y miembros destacados de la comunidad, y los simulacros de batallas entre los seguidores de Horus y los de Set estaban abiertos a todos. Algunas escenas eran especialmente violentas, e incluso se conocen casos en los que la violencia escenificada se convirtió en real y provocó la muerte.

Una vez ganada la batalla por los seguidores de Horus, los asistentes a la fiesta lo celebraban sacando la estatua dorada de Osiris del santuario interior del templo para que todos la cubrieran con regalos.

A continuación, se hacía desfilar por la ciudad y, finalmente, se colocaba en un santuario exterior para que el dios pudiera asistir a las festividades y el pueblo pudiera admirarlo. Esta salida de la estatua de la oscuridad del templo también reflejaba la resurrección de Osiris.

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