los 10 mejores mitos y leyendas de la historia

Hoy veremos algunos de los mejores mitos y leyendas de la historia. La ciencia puede explicar cómo funciona el mundo, pero sólo el mito puede decir por qué funciona como lo hace. La idea de Dios, por ejemplo, es una verdad cultural: no forma parte del budismo, el jainismo o el laicismo. Del mismo modo, la idea de los profetas no tiene sentido en la religión hindú.

La idea de héroe, villano y víctima es una idea de la mitología griega que los narradores modernos han impuesto a las mitologías de todo el mundo, distorsionando las ideas culturales. La igualdad no es un concepto racional. Es una verdad subjetiva, una creencia que proviene de la mitología abrahámica. Del mismo modo, la idea de justicia proviene de la mitología griega. Estas dos ideas occidentales a menudo se contradicen entre sí.

Por supuesto, los seguidores del mito creen que su verdad es la verdad. Los extranjeros no están de acuerdo. Esta es la causa de todas las guerras tribales, religiosas y de estados-nación. Exploremos 10 mitos de todo el mundo para entender cómo han tratado de dar sentido al mundo.

Mitología nórdica

La historia del rey dios Odín

Odín era el rey de la tribu de los Aesir, a la vez dios de la guerra, la tierra y dios del cielo, la sabiduría, la poesía y la magia. Era un chamán, amante del éxtasis y el trance, y a menudo «afeminado», lo que avergonzaba a los guerreros vikingos que favorecían su lado masculino.

Uno de los atributos más llamativos de su aspecto es su ojo único y penetrante. Su otra órbita está vacía: el ojo que una vez tuvo ha sido sacrificado a la sabiduría. Lo abandonó para beber del pozo de la sabiduría.

En otra ocasión, Odín se aferró al árbol del mundo Yggdrasil durante nueve días y noches, sin recibir ningún alimento de sus compañeros y sacrificándose para acabar percibiendo las runas, el antiguo alfabeto germánico cargado de magia, que se cree que contiene muchos de los mayores secretos de la existencia.

Odín aparece a menudo como líder de la Cacería Salvaje, una procesión fantasmal de los muertos a través del cielo invernal. Monta un caballo de ocho patas y viaja con su cuervo y un lobo, que le dan información sobre lo que ocurre en cada rincón del mundo.

De otro nombre de Odín, Wotan, proviene el nombre «miércoles», que está relacionado astrológicamente con la ambigüedad sólido-líquido de Mercurio, un planeta situado entre el masculino Marte y el femenino Venus.

Mitología Africana

El espíritu que intentó conseguir toda la sabiduría del mundo

Este es otro de los mejores mitos y leyendas del mundo, en este caso cuenta una historia del espíritu araña. Anansi, en forma de araña, decidió un día recoger la sabiduría de todo el mundo para sí mismo en una maceta. Cuando lo consiguió, trató de esconderla en la copa del árbol, donde nadie pudiera encontrarla.

Ató la maceta delante de él e intentó subir al árbol, pero se resbalaba y perdía el agarre. Su hijo, que le había seguido, le sugirió que se atara la maceta a la espalda para poder subir más fácilmente. Cuando Anansi intentó poner en práctica la sugerencia de su hijo, la maceta resbaló y cayó al suelo.

La sabiduría cayó y una repentina tormenta la arrastró al río y de ahí a las aguas del océano, así que ahora todo el mundo tiene un poco de sabiduría.

Mitología griega

Las diosas que provocaron la guerra de Troya

Todos los dioses del Olimpo están invitados a la boda de Peleo y Tetis, excepto Eris, la diosa de la discordia. Eris, enfurecida, decide dar una lección a los olímpicos reunidos.

Arrojó entre ellos una manzana de oro, en la que estaba grabada la frase «Para la más bella». Tres diosas, Hera, la diosa del hogar, Atenea, la diosa de la habilidad, y Afrodita, la diosa de la belleza, reclamaron la manzana y lucharon por ella.

Ningún dios, ni siquiera Zeus, se atrevió a juzgar cuál de las tres diosas era la más bella y, por tanto, merecedora de la manzana. Finalmente, el príncipe de Troya, conocido por su comprensión de la belleza femenina y sus justos juicios, dijo a las diosas que fueran a París.

Las tres diosas fueron a París y trataron de impresionarle con su belleza. Cuando no pudo decidirse, cada uno trató de sobornarlo en secreto. Hera prometió hacerle reinar sobre el mayor reino del mundo. Atenea prometió convertirlo en el guerrero más admirado del mundo. Afrodita le prometió la mano de Helena, la mujer más bella del mundo.

París aceptó la oferta de Afrodita. Le dio la manzana, y así él y la tierra de Troya se ganaron la enemistad de Hera y Atenea para siempre. Así que la causa de la guerra de Troya no fue tanto la locura humana como la maldad de los dioses.

Mitología sumeria

las guerras de bandas son más antiguas de lo que piensas

Este es uno de los mejores mitos y leyendas de la historia y uno de mis favoritos y dice así:

Había dos hermanas que se odiaban: Inanna, que gobernaba el mundo, la tierra de los vivos, y Ereshkigal, que gobernaba el inframundo, la tierra de los muertos. Inanna decidió visitar el inframundo. 

Ella le dijo al portero del inframundo que quería asistir a los ritos funerarios de su cuñado. Pero lo que quería realmente era conquistar el inframundo. Antes de irse, Inanna le ordenó a su ministro Ninshubur que suplicara a los dioses Enlil, Nanna y Enki que la salvaran si algo salía mal, y se vistió elaboradamente para la visita. 

Su vestimenta, inadecuada para un funeral, junto con su comportamiento altivo, hicieron sospechar a la reina del inframundo.

Siguiendo las instrucciones de Ereshkigal, el guardián le dijo a Inanna que podía entrar por la primera puerta del inframundo, pero que tenía que entregarle una prenda de vestir. Ella preguntó por qué y le dijeron: ‘Es lo necesario en el camino del inframundo’. Ella obedeció.

Inanna atravesó un total de siete puertas, y cada vez se quitó una prenda de vestir o una joya que llevaba al comienzo de su viaje. Cuando llegó frente a su hermana, estaba completamente desnuda y vulnerable. Ereshkigal convirtió a Inanna en un cadáver y la colgó de un gancho.

Pasaron tres días y tres noches y Ninshubur, siguiendo las instrucciones, fue a los templos de Enlil, Nanna y Enki y exigió que salvaran a la diosa del amor y la vida. Los dos primeros dioses se negaron, diciendo que no era su problema, pero Enki estaba profundamente preocupada y accedió a ayudar. 

Creó dos figuras asexuadas (ni masculinas ni femeninas). Les indicó que apaciguaran a Ereshkigal y, cuando ella les preguntó qué querían, pidieran el cadáver de Inanna y lo rociaran con la comida y el agua de la vida.

Las cosas fueron como dijo Enki y los dos seres asexuados pudieron revivir a Inanna. Pero los demonios de Ereshkigal siguieron a Inanna fuera del inframundo y dijeron que no podía irse hasta que alguien tomara su lugar. 

Primero se encontraron con Ninshubur y le pidieron que tomara el lugar de Inanna. Inanna se negó, diciendo que la había ayudado como había pedido. Luego se encontraron con Dumuzi, el esposo de Inanna. 

Se estaba divirtiendo aunque supuestamente su esposa todavía estaba desaparecida en el inframundo. Inanna no estaba contenta y dijo que los demonios se lo podían llevar. Dumuzi trató de escapar de su destino, pero una mosca le dijo a Inanna y a los demonios dónde estaba. Luego se decretó que Dumuzi pasaría la mitad del año con Ereshkigal en el inframundo y el resto del año con Inanna.

Mitología japonesa

Amor verdadero: cuando un esposo desesperado siguió a su esposa a la tierra de la muerte.

Los mejores mitos y leyendas de la historia no estarían completos sin el cuento de la primera pareja. La pareja primitiva, Izanagi, el hombre, e Izanami, la mujer, fueron los responsables de la creación de las islas en el mar, que poblaron con sus hijos, las numerosas deidades que pueblan el paisaje japonés.

Izanami murió al dar a luz al Dios del Fuego, e Izanagi estaba tan angustiado que estaba decidido a traerla de vuelta. Así que fue a buscar a su esposa a Yomi, la oscura tierra de la muerte. Por desgracia, Izanami se había comido la comida de Yomi y no podía volver.

Izanagi encendió una antorcha, desesperado por ver a su esposa. Para su consternación, descubrió que su cuerpo, antes hermoso, estaba descompuesto y cubierto de gusanos. Huyó del inframundo con miedo, perseguido por Izanami, que echa de menos a su marido y quiere que se quede.

Izanagi finalmente llegó a la tierra y cubrió la entrada al inframundo con una enorme roca. Su mujer, enfadada, gritó: «Voy a matar a mil seres vivos cada día». Izanagi respondió gritando: «Entonces crearé 1500 nuevas vidas cada día». Así termina la historia de una eterna separación.

Mitología bíblica

El pecado original: De Adán y Eva, una manzana y una serpiente.

Una de las mas famosos y mejores mitos y leyendas de la historia de la humanidad esta escrita en la biblia. Dios creó el mundo de la nada en seis días y descansó en el séptimo. Creó al primer hombre, Adán, a su imagen y semejanza, y a la primera mujer, Eva, de la costilla de Adán. Ordenó a Adán y Eva que disfrutaran del hermoso Jardín del Edén, pero que no comieran del fruto del árbol del conocimiento.

¡Esa era la fruta prohibida! Adán y Eva obedecieron a Dios, pero el diablo, en forma de serpiente, hechizó a Eva y la engañó para que mordiera el fruto prohibido. Entonces convenció a Adam para que se lo comiera también. De repente, la inocencia desapareció.

La gente se dio cuenta de su desnudez y trató de cubrirse. Dios se decepcionó con sus creaciones y las expulsó del Jardín del Edén por este pecado original, el primer acto de desobediencia. También decretó que la mujer sería responsable ante el hombre y que los hijos de Adán y Eva -toda la humanidad- pagarían por este pecado.


Diferentes escuelas de pensamiento judías, cristianas e islámicas discrepan sobre los detalles de esta historia. El folclore judío describe la fruta como una granada. El folclore cristiano lo describe como una manzana. En el folclore árabe es el plátano, porque han asimilado la India, con su seda y sus especias, el país del Edén.

Mientras que el pecado original es un tema central en la mitología cristiana, en la mitología islámica, Alá perdona a Adán y Eva y no existe el concepto de pecado original ni de transmisión de los pecados a la siguiente generación.

Mitología polinesia

Mejores mitos y leyendas del Gran Hermano

Maui era el quinto hijo de Tarangas. Algunos dicen que nació muerto, otros que, por haber nacido demasiado pronto, fue considerado de mala suerte. Entonces su madre lo arrojó al mar, envuelto en un mechón de su pelo anudado.

Los espíritus del océano encontraron al niño, lo devolvieron a la vida, lo envolvieron en algas y lo confiaron al cuidado de Rangi, el Padre del Cielo, que se llevó al niño a los reinos celestiales y lo alimentó hasta que creció.

Un día, Maui encontró el pelo de su madre y, al reconocerlo, decidió descender del mundo celestial de su padre adoptivo y buscarla en el mundo de los humanos. Pero en el mundo de su madre, Taranga, y en el de su padre adoptivo, Rangi, nunca estuvo en su sitio.

Maui se dio cuenta de que sus días en la Tierra eran demasiado cortos para hacer el trabajo. Con la ayuda de sus hermanos, atrapó al sol en una cuerda y lo golpeó con un palo hasta que prometió ir más despacio en el futuro.

Entonces Maui sacó un gran pez que se escondía bajo el mar y utilizó la sangre de su nariz como cebo. Cuando salió del agua, Maui fue a buscar a un sacerdote para que realizara las ceremonias y oraciones correspondientes, dejando a sus hermanos a cargo del pez.

No esperaron al regreso de Maui y empezaron a trocear el pescado, que inmediatamente empezó a retorcerse en agonía, rompiendo en montañas, acantilados y valles. Si los hermanos hubieran hecho caso a Maui, la isla habría sido una llanura plana y la gente podría haberse trasladado fácilmente a la superficie.

Mitología egipcia

Una antigua historia de celos y traición entre hermanos

Al principio, sólo existían las aguas de Nun en el mundo, desde donde se levantó la primera colina en forma de pirámide, como la tierra que aparece cuando las aguas del Nilo se retiran.

En esta colina estaba Atum, que engendró a Shu, el dios del aire, y a Tefnut, la diosa de la humedad, que a su vez engendró a Geb, el dios de la tierra, y a Nut, la diosa del cielo, que engendró a Isis y a Osiris, la primera reina y el primer rey de la civilización humana.

A veces se describe a Atum como un hombre, porque se masturba para crear a sus hijos masculinos y femeninos. Pero también se le llama «el gran Él-Ella», que reconoce la naturaleza andrógina de la vida antes de la llegada de los dos sexos.

Osiris se convirtió en el primer rey del Valle del Nilo y estableció un gran imperio, pero su hermano, el Señor del Desierto, se puso celoso de él y le invitó a una comida y luego le mostró una caja.

¿La caja es más pequeña o más grande que tú?», preguntó inocentemente Seth. Osiris no estaba seguro, así que Seth le pidió que se acostara en la caja y mirara.

Osiris yacía en la caja, desprevenido. Seth selló inmediatamente la caja y enterró vivo a Osiris. Luego cortó su cuerpo en pequeños trozos y los arrojó al Nilo.


Isis buscó en la tierra diferentes partes de su marido y las reunió. Entonces utilizó sus poderes mágicos para revivir a su marido el tiempo suficiente para darle un hijo, y este niño fue llamado Horus, que era el verdadero heredero de Osiris. Pero Horus tuvo que librar muchas batallas para establecer su dominio sobre Set.

Mitología esquimal

La sangrienta historia de la vida en los océanos

Sedna era una hermosa joven cuyo padre, viudo, intentó casarse con ella, pero ella no quiso. Ella seguía rechazando a sus numerosos pretendientes.

Un fatídico día, un ave marina le prometió llevarla a su «cómoda y lujosa» casa. La impulsiva muchacha huyó con el pájaro, pero la «cómoda y lujosa» casa resultó ser un nido sucio y maloliente. Para colmo, su nuevo marido la trataba como una esclava.

Sedna le rogó a su padre que la llevara a casa, y él accedió. Pero mientras estaban en el agua, una bandada de aves marinas rodeó el barco. El incesante batir de sus alas levantó una enorme tormenta, y el pequeño barco fue sacudido de lado a lado.

Temiendo por su propia seguridad, el padre de Sedna la arrojó al mar para calmar a los pájaros furiosos. Cuando Sedna intentó volver a la barca, él le cortó los dedos. Cuando ella se esforzó por volver a intentarlo con sus manos destrozadas, él le cortó las manos y arrojó sus miembros al agua. Al hundirse en el fondo del océano, sus miembros desmembrados se convirtieron en peces, focas, ballenas y demás mamíferos marinos.

Mitología babilónica

De cuando se crearon la tierra, el cielo y el hombre con sangre

Tiamat era la gran madre de todos los dioses; en su cuerpo habitaban todos sus hijos. Todo iba bien hasta que los niños hicieron tanto ruido que los viejos dioses exigieron la destrucción de los nuevos.

La primera vez que esto ocurrió, Tiamat advirtió a sus hijos. La segunda vez que esto ocurrió, Tiamat ordenó a su compañera que destruyera a los nuevos dioses. Los nuevos dioses se reunieron en torno a Marduk, quien, tras una feroz batalla, derrotó a Tiamat y a su compañera, junto con todos los antiguos dioses que se habían puesto de su lado.

Del cuerpo de Tiamat, Marduk creó la tierra de abajo y el cielo de arriba. Las lágrimas de Tiamat se convirtieron en los ríos Tigris y Éufrates. La sangre de su compañero se mezcló con la tierra roja y de ahí nació la humanidad.

La humanidad se vio obligada a servir a los nuevos dioses para siempre. La incapacidad de servir a los nuevos dioses provocó inundaciones y tormentas.

Esta historia es la ultima de los mejores mitos y leyendas del mundo

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