Las 10 piezas más icónicas de la antigua artesanía egipcia

El trabajo del artesano es captar un momento fugaz en el tiempo y preservarlo en la historia, y uno de los ejemplos de esto es la antigua artesanía egipcia.

Aunque una obra de arte es indudablemente de su tiempo, también debe trascenderlo y ser capaz de hablarnos a través de las generaciones.

A Egipto se le reconoce como una de las civilizaciones más consolidadas y prósperas de la tierra, y sus artefactos han superado la prueba del tiempo.

Desde las pirámides que rasgan el cielo hasta la fantástica esfinge que se sitúa como guardián de las tumbas de los faraones, la arquitectura y la escultura del antiguo Egipto son icónicas. Sin embargo, hay mucho más en este arte que estos asombrosos monumentos.

Los antiguos egipcios consideraban su arte no sólo a nivel terrenal, sino también como un reflejo del mundo espiritual. Su artesanía reflejaba su reverencia por los dioses y el más allá, y estas antiguas piezas de arte hablan claramente de la rica historia y cultura egipcias.

Este estilo creativo único permaneció prácticamente inalterado durante más de 3.000 años y puede verse en los artefactos que se conservan hoy en día.

He aquí 10 asombrosos ejemplos de la antigua artesanía egipcia:

1. La tumba del rey Tutankamón

La gloriosa tumba del rey Tutankamón es mucho más pequeña que muchas de las tumbas de otros faraones, pero no por ello menos espléndida.

Los artefactos encontrados en el interior de la tumba han sido de gran importancia para conocer esta antigua época. Una de las cosas más preciadas que se descubrieron fueron el trono del rey y su máscara de oro.

La excavación de la tumba fue un proceso largo y minucioso, y se descubrieron alrededor de 3.500 artefactos individuales. La tumba de Tutankamón fue inusual porque se descubrió con su momia intacta en la cámara funeraria.

2. Trono de Tutankamón (siglo XIV a. C.)

El Trono de Oro fue encontrado en 1922 por el arqueólogo británico Howard Carter durante la excavación de la tumba de Tutankamón, una de las pocas del Valle de los Reyes que no fue saqueada.

El magnífico trono muestra la reverencia que el pueblo tenía por sus faraones y su esplendor y fina artesanía lo convierten en un raro y precioso hallazgo.

Sus colores no se han desvanecido en más de 3.000 años, lo que demuestra la habilidad y pericia de los antiguos artesanos egipcios.

Los cristales de colores y las piedras preciosas brillan sobre el fondo de oro, y su asiento está adornado con vívidos trozos de cuarzo, que recuerdan a un mosaico bizantino.

Una escena de la vida cotidiana del faraón está grabada en la superficie del trono: el joven Tutankamón está sentado en una postura despreocupada, mientras su esposa Ankhesenamun le masajea los hombros con aceites perfumados.

Si se observa con atención, se puede detectar una banda de oro alrededor del pie izquierdo de Tutankamón, y su esposa tiene un adorno similar en la pierna. En el antiguo Egipto, estos brazaletes se consideraban un símbolo del matrimonio.

3. El libro egipcio de los muertos (siglo XVI a. C.)

El Libro Egipcio de los Muertos es un antiguo texto funerario egipcio que se utilizó desde el comienzo del Nuevo Reino (alrededor del 1550 a.C.) hasta aproximadamente el 50 a.C.

El nombre original egipcio se traduce directamente como el «libro de la salida del día» o el «libro de la salida a la luz».

Contiene hechizos para ayudar a un muerto a viajar a través del «duat» o reino de los muertos, hacia la otra vida. El Libro de los Muertos incluye textos de pirámides y ataúdes que originalmente estaban pintados en objetos, no en papiros.

4. El árbol dorado de la vida

Los antiguos egipcios tenían una fuerte creencia en el simbolismo, como puede verse en la pintura en papiro, el Árbol de la Vida Dorado. El este se consideraba la dirección de la vida, ya que el sol sale por el este.

El oeste se consideraba la dirección de la muerte, ya que allí se pone el sol. Los egipcios creían que durante la noche, el sol pasaba por el reino de los muertos antes de volver a salir por el este al día siguiente.

En el cuadro, los pájaros del árbol representan las etapas de la vida y todos miran hacia el este, excepto un pájaro que representa la vejez y mira hacia el oeste, simbolizando la muerte inminente. La hermosa pintura está llena de color y transmite un profundo mensaje espiritual.

5. El busto de Nefertiti (siglo XIV a. C.)

El busto de Nefertiti fue realizado muy probablemente hacia el año 1340 a.C., al mismo tiempo que la gran estatua de Akenatón. Pesa 20 kilogramos y es de tamaño natural, cortado de un solo cuadrado de piedra caliza.

La idea de una semejanza real no era infrecuente en la antigua cultura egipcia; los templos y palacios de Egipto están repletos de ellas.

Lo que hace que esta representación sea excepcional es la exactitud con la que se representa a la reina. El busto de Nefertiti está notablemente bien conservado.

El rostro ha sido tallado para mostrar sus pómulos delicadamente inclinados, su sólida mandíbula y su afilada nariz, y el centro de piedra caliza fue recubierto de estuco de yeso que luego fue pintado.

El resultado es un parecido asombrosamente preciso. El busto muestra su piel de color oscuro, sus labios rojos, sus joyas y su corona. Los ojos están engastados con piedras preciosas y fijados con cera de abeja.

6. tarros canopos

Los tarros canopos eran utilizados por los antiguos egipcios durante el proceso de embalsamamiento para almacenar y proteger los órganos del difunto. Cada órgano tenía su propio recipiente. Los tarros estaban hechos de gres o tallados en piedra caliza.

Estos recipientes se utilizaron desde la época del Reino Antiguo hasta el Período Tardío o el Período Ptolemaico, tras el cual los órganos se envolvían y se introducían con el cuerpo.

Los primeros egiptólogos creyeron erróneamente que el término «canopo» estaba asociado a la leyenda griega de Canopus.

Los recipientes canopos del Reino Antiguo sólo se grababan ocasionalmente y tenían una tapa lisa. En el Reino Medio, los grabados se hicieron más comunes y las tapas tenían a menudo forma de cabeza humana.

En la XIX dinastía, las tapas llegaron a representar a los cuatro hijos de Horus como guardianes de los órganos.

7. Papiros

La palabra «papel» procede de «papiro», una planta que crecía en el delta del Nilo, y el papel de papiro se fabricaba con su médula. Se han encontrado largos rollos de papiro, algunos de hasta 10 metros de longitud.

El método de creación del papiro se perdió durante un tiempo, pero fue redescubierto por un egiptólogo en la década de 1940.

Los escritos en papiro muestran muchos elementos de la vida del antiguo Egipto e incorporan registros académicos, religiosos y administrativos.

La letra pictórica utilizada en estos escritos acabó dando lugar a los dos sistemas de letra más básicos que se utilizan hoy en día: La romana y la árabe.

8. La estatua de Khufu (siglo 26 a. C.)

La estatua de Khufu fue encontrada en 1903 por W.F. Petrie en Abidos. Mide 7,5 centímetros de altura y aún se puede apreciar claramente la hermosa talla del rostro del rey.

El cartucho del lado izquierdo del trono, junto a la pierna del gobernante, ya no es legible, pero la referencia a Horus en el lado derecho muestra la importancia de Khufu y el estatus de dios atribuido a los faraones.

Esta pequeña estatua se expone ahora en el Museo Egipcio de El Cairo.

9). Estatua de Cleopatra VII Filopator (siglo I a. C.)

Esta estatua cuidadosamente elaborada es rara, y es uno de los artefactos egipcios antiguos más valiosos que se han encontrado.

Es una de las únicas siete estatuas conocidas de la gobernante más aclamada de Egipto: Cleopatra VII. Cleopatra VII nació en el seno de una familia macedonia llamada los Ptolomeos, que eran bien conocidos por sus despiadadas luchas internas.

El matricidio, el parricidio y el fratricidio eran habituales, y Cleopatra VII no fue una excepción. Hizo asesinar a varios parientes en su afán de poder.

Se la muestra como una gran egipcia, presumiblemente para recordar a los romanos su ascendencia real, pero su rostro ha sido tallado al estilo grecorromano.

La estatua es famosa por su rara imagen de triple uraeus, o cobra, en la frente de Cleopatra. La estatua está dañada en los tobillos, y los pies fueron reparados posteriormente con otro material.

En la parte posterior de la estatua hay un plinto en el que probablemente habría un pergamino con nombres y títulos.

10). Techo astronómico de la tumba de Senenmut (siglo XV a. C.)

Senenmut fue el arquitecto del prestigioso complejo funerario de la faraona Hatshepsut. Su propia tumba, sin embargo, es igualmente impresionante, ya que incluye un mapa galáctico en el techo que es la primera representación conocida de este tipo.

El mapa consta de dos segmentos: los hemisferios norte y sur. El hemisferio norte muestra los ciclos lunares egipcios y las constelaciones conocidas, mientras que el segmento sur registra las estrellas y los planetas que son visibles a simple vista. Curiosamente, falta Marte.

La antigua artesanía egipcia

A lo largo de 5.000 años, el arte egipcio antiguo muestra un estilo y una artesanía que permanecieron relativamente inalterados, con poca influencia cultural fuera del valle del Nilo.

Desde representaciones de guerras antiguas hasta la representación simbólica de antiguas religiones, ceremonias y divinidades, las antigüedades del antiguo Egipto han resistido la prueba del tiempo.

Muchas han sobrevivido hasta nuestros días, permitiéndonos conocer una de las civilizaciones más antiguas que se conocen.

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