Las 10 civilizaciones antiguas más importantes del mundo

Las 10 civilizaciones antiguas más importantes del mundo son la base del curso de la evolución humana, la práctica de vivir en grupos, con comprensión y dependencia mutuas, se convirtió en una forma de vida muy útil y práctica, y se formaron comunidades más grandes a partir de pequeños grupos aislados.

Luego surgieron las sociedades, que a su vez se convirtieron en civilizaciones. La forma en que la mentalidad y la psicología humanas condujeron a este desarrollo sigue siendo un tema popular entre los historiadores y antropólogos, y una gran tema de discusión para otro día.

Por ahora, hablemos de algunas de las civilizaciones más antiguas que han existido en el mundo. Estamos hablando de civilizaciones que sabemos que existieron realmente, a diferencia de las que están envueltas en el mito, como la Atlántida, Lemuria y Rama, por nombrar algunas.

Para enumerar correctamente las civilizaciones más antiguas en orden cronológico, debemos remontarnos a la cuna de la civilización. He aquí una lista de las 10 civilizaciones más antiguas que han existido, empezando por la más joven:

La civilización inca

Periodo: 1438 AD-1532 AD
Lugar de origen: Perú
Ubicación actual: Ecuador, Perú y Chile.
Rasgo principal: El mayor imperio de Sudamérica en el periodo precolombino.

El Imperio Inca fue el mayor imperio de Sudamérica en la época precolombina. Esta civilización floreció en las regiones de los actuales Ecuador, Perú y Chile y tuvo su centro administrativo, militar y político en Cuzco, situado en el actual Perú.

La civilización inca era una sociedad bien establecida y floreciente. Los incas eran devotos seguidores del dios del sol Inti, y su rey se llamaba «Sapa Inca», que significa «hijo del sol». El primer emperador inca, Pachacútec, transformó la capital de una humilde aldea en una gran ciudad con forma de puma.

Desarrolló aún más la tradición del culto a los antepasados. Cuando el rey murió, su hijo recibió todo el poder, pero su riqueza se repartió entre sus otros parientes, que a cambio se quedaron con su momia y mantuvieron su influencia política.

Esto provocó un aumento significativo del poder de los incas, que se convirtieron en grandes constructores y construyeron fortalezas y sitios como Machu Picchu y la ciudad de Cusco, que todavía existen.

La civilización azteca

Período: 1345 AD. CHR. – 1521 N. CHR.
Ubicación original: Región centro-sur del México precolombino.
Ubicación actual: México
Rasgo principal: El náhuatl se convirtió en la lengua principal

Los aztecas entraron en escena en la época en que los incas se convirtieron en poderosos competidores en Sudamérica. En los años 1200 y principios de los 1300, los habitantes del actual México vivían en tres grandes ciudades rivales: Tenochtitlan, Texcoco y Tlacopan.

Alrededor de 1325, estos rivales formaron una alianza, y el nuevo estado tomó el control del Valle de México. En esta época, el pueblo prefería el nombre de mexica al de azteca. El ascenso de los aztecas se produjo un siglo después de la caída de otra civilización influyente en México y América Central, la maya.

La ciudad de Tenochtitlan era la base del poder militar y se convertía en la punta de lanza para la conquista de nuevos territorios, pero el gobernante azteca no gobernaba directamente cada ciudad o región.

Los gobiernos locales permanecieron y se vieron obligados a pagar diversas cantidades de tributo a la Triple Alianza. A principios del siglo XVI, la civilización azteca estaba realmente en la cima de su poder. Pero entonces llegaron los españoles.

Esto condujo a una gran batalla en 1521 entre los incas y los conquistadores españoles y los aliados nativos que habían reunido bajo el liderazgo del famoso Hernán Cortés. La derrota en esta batalla decisiva acabó provocando la caída del otrora famoso imperio azteca.

La civilización romana

Período: 550 a.C. CRISTO – 465 N. CHR.
Ubicación original:  La civilización Romana el sur y oeste de Europa, el oeste de Asia y el norte de África
Ubicación actual: Roma
Principales fortalezas: La más poderosa de las civilizaciones antiguas.

La civilización romana fue una de las civilizaciones antiguas más importantes del mundo, surgió alrededor del siglo VI a.C. Incluso la historia de la fundación de la antigua Roma es materia de leyenda y mito. En el apogeo de su poder, el Imperio Romano gobernaba una vasta extensión de tierra, y todos los países mediterráneos actuales formaban parte de la antigua Roma.

La antigua Roma estaba gobernada por emperadores, pero después de que sólo siete de ellos reinaron, el pueblo tomó el control de su ciudad y se gobernó a sí mismo. Introdujeron un consejo conocido como el Senado para gobernarlos. A partir de este momento, Roma fue conocida como la República Romana.

Roma también vio el ascenso y la caída de algunos de los mayores emperadores de la historia de la humanidad, como Julio César, Trajano y Augusto. Pero con el tiempo, el imperio se hizo tan grande que simplemente ya no era posible mantenerlo bajo un solo gobierno. Al final, el Imperio Romano fue invadido por millones de bárbaros del norte y del este de Europa.

La civilización persa

Período: 550 a.C. – 331 V.
Ubicación original: desde Egipto por el oeste hasta Turquía en el norte y hasta el río Indo en el este.
Ubicación actual: el actual Irán
Rasgo principal: Camino Real

Hubo un tiempo en el que la antigua civilización persa era realmente el imperio más poderoso del mundo. Aunque sólo estuvieron en el poder durante algo más de 200 años, los persas conquistaron tierras que abarcaban más de dos millones de kilómetros cuadrados. Desde el sur de Egipto hasta partes de Grecia y el este de la India, el Imperio Persa era conocido por su poderío militar y sus sabios gobernantes.

Antes de crear un imperio tan vasto en sólo 200 años, antes del 550 a.C., Persia estaba dividida en facciones dirigidas por una serie de jefes. Pero el rey Ciro II, más tarde conocido como Ciro el Grande, llegó al poder y unificó todo el reino persa antes de conquistar la antigua Babilonia.

De hecho, su conquista fue tan rápida que a finales del 533 a.C. ya estaba invadiendo la India, muy al este. Incluso después de la muerte de Ciro, sus descendientes continuaron esta despiadada expansión, llegando a librar la ya legendaria batalla contra los valientes espartanos.

En su apogeo, la antigua Persia dominaba toda Asia Central y Egipto. Pero todo cambió cuando un legendario soldado de Macedonia, Alejandro Magno, puso de rodillas a todo el Imperio Persa y acabó con la civilización en el año 330 a.C.

La civilización griega

Período: 2700 a.C. – 479 A.C.
Ubicación original: Italia, Sicilia, África del Norte y hasta Francia.
Ubicación actual: Grecia
Rasgo principal: Conceptos de democracia y Senado, los Juegos Olímpicos.

Puede que los antiguos griegos no sean la civilización más antigua, pero son sin duda una de las civilizaciones antiguas más importantes del mundo ymás influyentes. Aunque el surgimiento de la antigua Grecia se remonta a las civilizaciones cicládica y minoica (2.700 a.C. – 1.500 a.C.), existen pruebas de enterramientos en la cueva de Franchthi, en Argólida (Grecia), que se remontan a unos 7.250 a.C.

La historia de esta civilización abarca un periodo tan largo que los historiadores la han dividido en distintos periodos, los más conocidos de los cuales son el Arcaico, el Clásico y el Helenístico. Durante estos periodos, salieron a la luz varios griegos antiguos, muchos de los cuales cambiaron el mundo para siempre y de los que se sigue hablando hoy en día.

Entre otras cosas, los griegos inventaron los antiguos Juegos Olímpicos y dieron forma al concepto de democracia y al Senado. Sentaron las bases de la geometría, la biología y la física modernas. Pitágoras, Arquímedes, Sócrates, Euclides, Platón, Aristóteles, Alejandro Magno…. Los libros de historia están llenos de estos nombres, cuyos inventos, teorías, creencias y hazañas tuvieron un enorme impacto en las civilizaciones posteriores.

Civilización china

Período: 1600 a.C.-1046 a.C. CHR.
Ubicación original : Región del río Amarillo y del río Yangtsé
Ubicación actual : Territorio de China
Rasgos principales: Invención del papel y la seda

La antigua China -también conocida como China Han- ocupa el quinto lugar y, sin duda, tiene una de las historias más diversas. Si se tienen en cuenta todas las dinastías, desde la primera hasta la última, que gobernaron China, hay que cubrir un periodo de tiempo considerablemente amplio.

La civilización del río Amarillo se considera el inicio de toda la civilización china, ya que aquí tuvieron su sede las primeras dinastías. Alrededor del 2700 a.C., el legendario Emperador Amarillo comenzó su reinado, que dio lugar a muchas dinastías que posteriormente gobernaron la China continental.

En el año 2070 A.C., la dinastía Xia se convirtió en la primera en gobernar toda China, según se describe en las antiguas crónicas históricas. A partir de entonces, una serie de dinastías ejercieron el control de China en diferentes momentos hasta el final de la dinastía Qing en 1912 d.C. con la Revolución Xinhai.

Esto marcó el fin de más de cuatro milenios de la antigua civilización china. Sin embargo, para entonces los chinos ya habían dado al mundo algunos de los inventos y productos más útiles, como la pólvora, el papel, la imprenta, las brújulas, el alcohol, los cañones y muchas otras cosas.

La civilización maya

Período : 2600 a.C. – 900 d.C.
Ubicación original: alrededor de lo que ahora es Yucatán
Ubicación actual: Yucatán, Quintana Roo, Campeche, Tabasco y Chiapas en México, y hacia el sur por Guatemala, Belice, El Salvador y Honduras.
Aspectos destacados: Conocimiento complejo de la astronomía

La antigua civilización maya, que floreció en América Central a partir del 2600 a.C., es noticia por el calendario que introdujo. Una vez establecida, la civilización maya floreció y se convirtió en una sofisticada cultura con una floreciente población de unos 19 millones de habitantes en su momento álgido.

En el año 700 a.C., los mayas ya habían desarrollado su propio sistema de escritura, que utilizaban para crear calendarios solares tallados en piedra. Según ellos, el mundo se creó el 11 de agosto de 3114 a.C., que es cuando comienza su calendario. La supuesta fecha de finalización era el 21 de diciembre de 2012.

Los antiguos mayas eran culturalmente ricos en comparación con otras muchas de sus civilizaciones contemporáneas, y tanto los mayas como los aztecas construyeron pirámides, muchas de las cuales son más grandes que las de Egipto.

Pero el repentino declive y el abrupto final de los mayas ha sido durante mucho tiempo uno de los misterios más intrigantes de la historia antigua.

¿por qué los mayas, una civilización extraordinariamente sofisticada que contaba con más de 19 millones de personas, se derrumbó de repente en el siglo VIII o IX? Sin embargo, el pueblo maya no desapareció por completo; sus descendientes aún viven en partes de América Central.

La civilización egipcia

Período: 3150 a.C. CRH. – 30 V. CHR.
Lugar de origen: Orillas del Nilo
Ubicación actual : Egipto
Lo más destacado: La construcción de las pirámides

El antiguo Egipto es una de las civilizaciones antiguas más importantes del mundo y con mayor riqueza cultural de esta lista. Majestuosa civilización a orillas del Nilo, el antiguo Egipto es conocido por su maravillosa cultura, sus faraones, sus enormes pirámides y la Esfinge.

La civilización se reunió alrededor del 3150 a.C. (según la cronología egipcia convencional) con la unión política del Alto y el Bajo Egipto bajo el primer faraón. Sin embargo, esto no habría sido posible si no hubiera habido colonos en los alrededores del Valle del Nilo desde principios del 3500 a.C.

La historia del antiguo Egipto puede dividirse en una serie de reinos estables separados por periodos de relativa inestabilidad denominados periodos intermedios: el Viejo Reino de la primera Edad del Bronce, el Reino Medio de la Edad del Bronce Media y el Nuevo Reino de la Edad del Bronce Tardía.

El antiguo Egipto nos dio las pirámides, las momias que aún hoy se conservan de los antiguos faraones, los jeroglíficos y mucho más. El antiguo Egipto alcanzó su máximo esplendor durante el Nuevo Reino, cuando faraones como Ramsés el Grande gobernaron con tal autoridad que otra civilización contemporánea, los nubios, también pasaron a estar bajo el dominio egipcio.

La civilización del Valle del Indo

Período: 3300 a.C. CRH.-1900 a.C. CHR.
Ubicación original: Alrededor de la cuenca del río Indo.
Ubicación actual: Desde el noreste de Afganistán hasta Pakistán y el noroeste de la India.
Rasgo principal: una de las civilizaciones más extendidas, con más de 1,25 millones de km.

La civilización del Valle del Indo es una de las más antiguas de esta lista y constituye el núcleo de las civilizaciones posteriores nacidas en la región del Valle del Indo. Esta civilización floreció en zonas que se extendían desde el actual noreste de Afganistán hasta Pakistán y el noroeste de la India.

Junto con el antiguo Egipto y Mesopotamia, fue una de las tres civilizaciones más tempranas y extensas del mundo antiguo, con una superficie de 1,25 millones de kilómetros.

Pueblos enteros se asentaron en la cuenca del Indo, uno de los grandes ríos de Asia, y de otro río, el Ghaggar-Hakra, que antaño fluía por el noreste de la India y el este de Pakistán.

También conocida como la civilización Harappan y la civilización Mohenjo Daro, por los sitios de excavación donde se descubrieron los restos de esta civilización, se cree que el período de apogeo de esta civilización duró desde el 2600 hasta el 1900 a.C.

La civilización del Valle del Indo se caracteriza por una cultura urbana sofisticada y tecnológicamente avanzada que hizo de su capital el primer centro urbano de la región.
Los habitantes de la civilización del Valle del Indo lograron una gran precisión en la medición de la longitud, la masa y el tiempo, y a partir de los artefactos descubiertos durante las excavaciones, es evidente que esta cultura también era rica en arte y artesanía.

La civilización mesopotámica

Período: 3500 a.C. – 500 V. CHR.
Lugar de origen: Noreste a través de los montes Zagros, sureste a través de la meseta árabe.
Ubicación actual: Irak, Siria y Turquía
Significado: Tierra entre los ríos (griego antiguo)
Rasgos principales : Primera civilización del mundo.

Y aquí está, la primera civilización en existir. El origen de Mesopotamia se remonta a una época tan lejana que no se conocen pruebas de ninguna otra sociedad civilizada anterior. La cronología de la antigua Mesopotamia suele oscilar entre el 3300 y el 750 a.C.

En general, se considera que Mesopotamia fue el primer lugar en el que tomó forma la sociedad civilizada. Alrededor del 8000 a.C., los humanos desarrollaron la idea de la agricultura y empezaron a domesticar animales para comerlos y utilizarlos en la agricultura.

Los humanos creaban arte mucho antes que los mesopotámicos, pero era parte de la cultura humana, no de la civilización humana. Fue la civilización mesopotámica la que refinó esto, añadiendo y formalizando todos estos sistemas y combinándolos para crear la primera civilización. Se desarrolló en las zonas de lo que hoy es Irak, entonces conocidas como Babilonia, Sumer y las tierras altas asirias.

Apuntes finales

La cultura y la civilización actuales deben mucho a las primeras civilizaciones que surgieron tras millones de años de evolución humana. La civilización humana ha avanzado mucho desde una época en la que no había medios de comunicación definidos y la caza era la principal fuente de alimento.

Poco a poco, la agricultura sustituyó a la búsqueda de alimentos, se domesticaron los animales, se formaron y desarrollaron sociedades y, finalmente, tenemos las sociedades en las que vivimos hoy.

Cada una de las civilizaciones enumeradas aquí contribuyó de muchas maneras: nuevos inventos, nuevas ideas, nuevas culturas, filosofías, formas de vida, etc. Desde la cuna de la civilización hasta nuestros días, lo que hemos llegado a ser es el resultado de todas las civilizaciones que nos han precedido.

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