2 historias del mito del Rey Midas

Empecemos la historia del mito del rey midas y lo haremos por el principio. Midas era hijo de Gordius, rey de Frigia, un país que estaba situado donde ahora existe Turquía. Es conocido en la mitología griega y romana por dos hechos. El primero es cuando recibió el poder de convertir en oro todo lo que tocaba, y el segundo es ser castigado por Apolo por ponerse en su contra en un concurso de música.

Historia del Rey Midas

Thomas Bulfinch, conocido por haber escrito la Mitología de Bulfinch, describe el mito del Rey Midas de la siguiente manera:

«Baco, en cierta ocasión, encontró a su antiguo maestro de escuela y padre adoptivo, Sileno, desaparecido. El anciano había estado bebiendo, y en ese estado se había alejado, y fue encontrado por unos campesinos, que lo llevaron a su rey, Midas.

Midas lo reconoció y lo trató con hospitalidad, agasajándolo durante diez días y noches con una incesante ronda de alegría. Al undécimo día trajo a Sileno de vuelta, y lo devolvió a su pupilo en condiciones de seguridad, tras lo cual Baco ofreció a Midas la opción de cualquier recompensa que deseara.

Midas, codicioso, dijo «que todo lo que toque se convierta en oro

«Midas, codicioso, pidió que todo lo que tocara se convirtiera en oro. Baco consintió, aunque lamentó que Midas no hubiera hecho una elección mejor.
«Midas siguió su camino, regocijándose en su recién adquirido poder, que se apresuró a poner a prueba.

Apenas podía creer lo que veían sus ojos cuando descubrió que una ramita de roble, que arrancó de la rama, se convirtió en oro en su mano. Cogió una piedra y se convirtió en oro. Tocó una mata de hierba, y ésta hizo lo mismo. Tomó una manzana del árbol, y se hubiera creído que había robado el jardín de las Hespérides.

«Su alegría no tenía límites, y tan pronto como llegó a casa, ordenó a los sirvientes que pusieran un espléndido banquete en la mesa. Entonces descubrió con consternación que, tanto si tocaba el pan, éste se endurecía en su mano, como si se llevaba un bocado a los labios, éste desafiaba sus dientes. Tomó un vaso de vino, pero se le escurrió por la garganta como oro fundido.

Suplica y oración a Baco

«Consternado por esta aflicción sin precedentes, se esforzó por despojarse de su poder. Odiaba el don que había codiciado últimamente. Pero parecía que todo era en vano, pues la muerte por hambre parecía esperarle. Levantó sus brazos, todos brillantes de oro, en oración a Baco, suplicando ser liberado de su rutilante destrucción.

«Baco, una deidad misericordiosa, escuchó y consintió. Ve», le dijo, «al río Pactolus, rastrea la corriente hasta su nacimiento, sumerge allí tu cabeza y tu cuerpo así lavaras tu culpa y tu castigo». Así lo hizo, y apenas hubo tocado las aguas, el poder creador de oro pasó a ellas, y las arenas del río se convirtieron en oro, como siguen siendo hasta hoy».

Ten cuidado con lo que deseas

El mito del Rey Midas parece haber evolucionado como una explicación de la cantidad de oro que se encuentra en Frigia, así como una historia de advertencia de que uno debe tener siempre cuidado con lo que desea.

Una versión popular del mito del Rey midas hace que él convierta accidentalmente a su hija (o a veces a un hijo) en oro, pero este detalle parece ser una invención moderna añadida a la historia para hacer más evidente la moraleja.

Evidentemente, morir de hambre no era lo suficientemente trágico para algún autor, así que se añadió la muerte de un hijo querido. Algunos autores posteriores son más compasivos con la hija ficticia y hacen que la niña vuelva a ser normal por uno de los dioses.

Dioniso era originario de países al este de Grecia, por lo que no es de extrañar que un rey mítico de un país del este supiera lo suficiente sobre él como para identificar a su tutor, Sileno. En algunas versiones antiguas de la historia, Midas emborracha a Sileno poniendo vino en una fuente y luego lo captura para conocer los misterios de Dionisio y su culto.

Apolo y el concurso de música

La conexión se hace más fuerte con el siguiente mito del rey Midas, el de un concurso de música y cómo Apolo lo maldice por ponerse en su contra. Esta es la versión que cuenta Bulfinch

«Desde entonces, Midas, odiando la riqueza y el esplendor, vivió en el campo, y se convirtió en adorador de Pan, el dios de los campos. En cierta ocasión, Pan tuvo la temeridad de comparar su música con la de Apolo y desafiar al dios de la lira a una prueba de habilidad. El desafío fue aceptado, y Tmolus, el dios de la montaña, fue elegido para decidir entre los dos.

Desafiando a Apolo el Dios de la lira

«Tmolus tomó asiento y apartó los árboles de sus oídos para escuchar. A una señal dada, Pan sopló su pipa y con su rústica melodía dio una gran satisfacción a sí mismo y a su fiel seguidor, Midas, que estaba presente.

Entonces Tmolus giró su cabeza hacia el dios-sol, y todos sus árboles se volvieron con él. Apolo se levantó, con la frente cubierta de laurel parnasiano, mientras su manto de púrpura tirio barría el suelo. En su mano izquierda sostenía la lira y con la derecha pulsaba las cuerdas.

Apolo no quiso sufrir más esa indignidad, así que hizo que sus orejas se volvieran las de un asno

«Conmovido por la armonía, Tmolus concedió inmediatamente la victoria al dios de la lira, y todos, excepto Midas, aceptaron la sentencia. Éste discrepó y cuestionó la justicia de la adjudicación. Apolo no quiso sufrir más esa indignidad, así que hizo que las orejas de Midas aumentaran de longitud, se volvieran peludas, por dentro y por fuera, y se volvieran móviles, sobre su cabeza. En resumen, las orejas eran idénticas a las de un asno.

El secreto enterrado en el prado

«Bastante mortificado estaba el rey Midas por este percance, pero se consoló con la idea de que era posible ocultar su desgracia. Intentó hacerlo mediante un amplio turbante o tocado. Pero su peluquero, por supuesto, conocía el secreto. Le encargó que no lo mencionara, y le amenazó con un castigo terrible si presumía de desobedecer. Pero el barbero consideró que era demasiado para su discreción guardar tal secreto. Así que salió al prado y cavó un agujero en el suelo. Inclinándose, susurró la historia y la tapó.

«Al poco tiempo surgió en el prado un espeso lecho de cañas que, en cuanto creció, comenzó a susurrar la historia de que Midas tenía orejas de asno, y ha seguido haciéndolo, desde aquel día hasta hoy, con cada brisa que pasa por el lugar».

Otras formas de ver el mito del rey Midas

También hay variaciones de este mito. Bulfinch señala que el poeta Dryden, en el Cuento de la Esposa de Bath, convierte a la reina de Midas en la traidora del secreto. En otras versiones, la entidad que compite con Apolo no es el dios Pan, sino un sátiro llamado Marsyas. Cuando Marsyas se enfrenta a Apolo, Midas no es un simple espectador, sino el verdadero juez elegido.

En estos casos, Apolo está tan enfadado por haber sido juzgado como perdedor en el concurso que despedaza vivo a Marsyas. En comparación, el cambio de orejas de Midas parece ser un inconveniente menor.
También es posible que las primeras versiones de la historia no incluyeran a Apolo cambiando las orejas de Midas. Se ha demostrado que Midas era un seguidor de Dionisio y de los sátiros que normalmente le acompañan (así como de Pan en los relatos en los que asume los papeles que normalmente se dan a un sátiro o a un sileno).

Estos seres del bosque a menudo tenían orejas que podrían describirse como las de un caballo, un asno o una cabra. Es posible que lo que ahora se conoce como el mito del Rey Midas haya sido originalmente una de estas criaturas del bosque.

El sombrero frigio, base del gorro de Papa Noel

Otra hipótesis interesante es que la historia del mito del Rey Midas se utilizó para explicar el característico gorro que llevaban los habitantes del país del que se decía que Midas era rey. El gorro frigio, como se denomina, es un sombrero de forma cónica y suave, de modo que la punta superior cae hacia delante en la cabeza.

Algunos estudiosos creen que este tipo de gorro era un símbolo fálico, lo que parecería una elección lógica para alguien que se asocia con Dionisio y los sátiros. Estos estudiosos también afirman que el gorro se convirtió en la base de la mitra del obispo, así como en el tocado del típico gnomo de jardín, del elfo y de otros personajes relacionados, incluido Papá Noel.

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