El mito de Prometeo y el fuego de los dioses

El panteón de la antigua Grecia era inmenso, y hoy muchas de las deidades que lo componen están casi olvidadas.Hoy os contamos el mito de Prometeo y el fuego que le robo a los Dioses. Algunos de los principales dioses, especialmente las deidades del Olimpo, siguen presentes en los recuerdos, al igual que Prometeo, un dios no olímpico, pero una deidad importante.

En la antigüedad, Prometeo era considerado el «benefactor del hombre», un título que revela la labor del dios y la estima que se le tenía.


El Titán prometeo


La historia de Prometeo en la mitología griega puede determinarse a partir de las obras de Hesíodo (Teogonía y Trabajos y Días), pero muchos escritores antiguos hablaron del Titán. Tres obras atribuidas a Esquilo, Prometeo encuadernado, Prometeo sin encuadernar y Prometeo el devorador de fuego, narran la historia de Prometeo, aunque sólo el Prometeo encuadernado ha sobrevivido hasta los tiempos modernos.

La historia de Prometeo

La historia de Prometeo comienza en la época de los Titanes, un periodo anterior a la aparición de Zeus y los demás dioses del Olimpo, pues Prometeo era un dios Titán.

Prometeo era hijo de la primera generación del Titán Jápeto y de la oceánica Clymene, lo que convierte a Prometeo en hermano de Menea, Atlas y Epimeteo. Cada uno de los hijos de Jápeto tenía su propio don, y el nombre de Prometeo puede traducirse como «pensar en el futuro»; a la inversa, el nombre de Epimeteo significa «pensar después».

Prometeo nació en un momento privilegiado para los Titanes, porque los descendientes de Ouranos y Gea eran más numerosos que el Titán Cronos, que era la deidad suprema del cosmos.


La guerra contra los Titanes


El dominio de Cronos y los demás Titanes será desafiado por el propio hijo de Cronos, Zeus. Zeus lideró una revuelta contra los Titanes y reunió a sus aliados en el Monte Olimpo. El ejército de los Titanes los combatió desde el Monte Othrys.

Se podría suponer que Prometeo, como Titán y antes de los sucesos del mito de Prometeo y el fuego que le robaría a los Dioses formaría parte de las fuerzas de los Titanes, y ciertamente que su padre, Jápeto, y sus hermanos Atlas y Menoetius estaban allí.
Se dice, sin embargo, que Prometeo había previsto el resultado de la guerra inminente, y que él y Epimeteo, por tanto, se negaron a luchar con sus parientes.

Después de diez años, la Titanomaquia terminó exactamente como Prometeo había predicho: los Titanes fueron derrotados y Zeus era ahora la deidad suprema del cosmos.


Prometeo, el creador de la humanidad


Zeus comenzó a asignar tareas a sus aliados, y aunque no eran necesariamente sus aliados, Prometeo y Epimeteo no fueron castigados como los otros Titanes y de hecho se les dio la importante tarea de traer la vida a la Tierra.

Prometeo y Epimeteo debían moldear animales y humanos en arcilla, y luego Zeus insuflaba vida a las nuevas creaciones. Prometeo y su hermano tuvieron entonces la tarea de dar nombre a las nuevas criaturas y dotarlas de todas las características que los otros dioses y diosas griegos habían producido.

Zeus les asigno la importante tarea de llevar la vida a la tierra

Por alguna razón, Epimeteo asumió esta tarea, pero como sólo tenía «pensamiento», agotó todos los rasgos previstos antes de llegar al hombre. Zeus no quería asignar más rasgos, pero Prometeo no quería dejar a sus nuevas creaciones indefensas y desnudas en un mundo nuevo.

El robo de la sabiduría y la razón

Así que Prometeo pasó en secreto por los talleres de los dioses, y en los aposentos de Atenea encontró tanto la sabiduría como la razón, así que las robó y se las asignó al hombre.


Un sacrificio para los Dioses


Prometeo sabía muy bien que sus acciones harían enfadar a Zeus, y había visto los castigos ya infligidos a sus seres queridos.

Para apaciguar a Zeus, Prometeo se ofreció a mostrar a los humanos cómo hacer sacrificios a los dioses.

Sin embargo, Prometeo ya había previsto cómo los humanos podrían beneficiarse de este acuerdo, por lo que el sacrificio tuvo lugar en Mecone.

El Titán Prometeo mostró a los humanos cómo debía sacrificarse un toro a los dioses. Hizo entonces que los humanos despiezaran un toro de primera calidad, colocando las partes en dos montones separados.
Una pila estaba formada por la mejor carne del toro, mientras que la segunda pila contenía los huesos y la piel.

Prometeo, en cambio, hizo más apetecible el segundo montón cubriéndolo de grasa. Zeus se dio cuenta del engaño, pero cuando le preguntaron qué pila quería como sacrificio, el dios supremo eligió sin embargo la pila con la piel y los huesos, dejando la mejor carne para los humanos. A partir de entonces, los futuros sacrificios serían siempre las segundas mejores partes del animal.


El mito de Prometeo y el fuego robado


Aunque se dio cuenta de la treta y la siguió, Zeus seguía enfadado, pero en lugar de castigar a Prometeo, decidió hacer sufrir al hombre, quitándoles el fuego.

Prometeo siguió haciendo honor a su apodo de «benefactor del hombre», pues no dejó que estos sufrieran por su artimaña. Prometeo fue de nuevo a los talleres de los dioses, y en el taller de Hefesto tomó un tallo de hinojo que contenía una brasa de fuego. Ese es el origen del mito de Prometeo y el fuego que le robo a los Dioses.

Benefactor de los hombres

Prometeo regresó a la Tierra y, en Sicilia, el Titán enseñó al hombre a fabricar y utilizar el fuego. Con este conocimiento ahora sembrado, el hombre nunca más podrá ser privado de ese bien.


Prometeo y Pandora


La ira de Zeus siguió aumentando, pero una vez más Zeus no dirigió inmediatamente su ira contra él, a pesar de que sabia que el culpable y origen del mito de Prometeo y el fuego que les había robado era solo culpa de Prometeo. Sin embargo, una vez más fue el hombre el que iba a sufrir. Hefesto recibió el encargo de crear una nueva mujer a partir del barro, y Zeus volvió a insuflar vida a esta nueva creación. Esta mujer se llamaría Pandora, y fue presentada a Epimeteo.

Prometeo ya había advertido a Epimeteo que no aceptara regalos de los dioses, pero Epimeteo estaba encantado de tener una bella esposa. Pandora trajo un regalo de bodas, un cofre (o una jarra) que Pandora no debía examinar.

En realidad la caja de Pandora era un jarrón

La caja de Pandora

Por supuesto, la curiosidad de Pandora acabó imponiéndose, y una vez abierta la caja de Pandora, se desataron todos los males del mundo excepto la esperanza que Pandora consiguió conservar en el fondo de la caja. Esto fue el origen del sufrimiento continuo de la humanidad para siempre. El mito de Prometeo y el fuego robado está estrechamente ligado al de Pandora pero esa es otra historia.


La ira de Zeus


Con el hombre ya suficientemente castigado, Zeus dirigió su ira hacia Prometeo. Prometeo se había salido con la suya, pero el último clavo en su ataúd resultó ser la negativa de Prometeo a revelar a Zeus los detalles de una profecía sobre la muerte de Zeus.

Por lo tanto, Zeus condenó a Prometeo a un castigo eterno, al igual que había castigado al hermano de Prometeo, Atlas. Por ello, Prometeo fue encadenado con cadenas irrompibles a una roca inquebrantable en las profundidades de las montañas del Cáucaso.

Pero esto era sólo una parte del castigo, ya que todos los días bajaba un águila, el águila caucásica, y le arrancaba el hígado al Titán antes de comérselo ante Prometeo; pero todas las noches el hígado volvía a crecer, y el ataque del águila se repetía.

La ayuda de Heracles

Heracles o Hércules (en la mitología romana) iba de camino a las hespérides y necesitó la ayuda del Titán. Cuando el águila descendió para atormentar a Prometeo, Heracles disparó y mató al ave. Heracles entonces liberó a Prometeo de sus cadenas.

Heracles evitó la ira de Zeus a pesar de prestar ayuda al que originó el mito de Prometeo y el fuego que robo ante sus narices y no se enfadó con el porque el héroe griego era el hijo favorito del dios. Prometeo incluso accedió a revelar los detalles de la profecía que lo había atado en primer lugar, diciéndole a Zeus que el hijo de Tetis sería más poderoso que su padre. Así que Zeus dejó de perseguir a Tetis, que entonces estaba casada con Peleo.

Los hijos de Prometeo


Un tiempo después, Prometeo se caso con Pronoia, la ninfa del océano del Monte Parnaso. De esta unión nació un hijo, Deucalión.

Al igual que su padre, Deucalión tendrá su propio título, ya que se le llama «Salvador de la Humanidad». Prometeo sabía que el diluvio era inminente, así que pidió a su hijo que construyera un barco antes de que Zeus enviara las aguas del diluvio. En esta barca, Deucalión y su esposa Pirra (la hija de Epimeteo y Pandora) sobrevivirían a salvo al diluvio, y la pareja comenzaría entonces a repoblar el mundo. Como, sin duda, habrás observado muchas de las historias de la biblia están basadas en mitos y leyendas de la antiguas Grecia, Roma y sus dioses.

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